ⓘ Émile Cohl, pseudonimo di Émile Eugène Jean Louis Courtet, è stato un animatore, regista e sceneggiatore francese considerato uno dei pionieri del cinema danima ..

                                     

ⓘ Émile Cohl

Émile Cohl, pseudonimo di Émile Eugène Jean Louis Courtet, è stato un animatore, regista e sceneggiatore francese considerato uno dei pionieri del cinema danimazione e degli effetti speciali: realizzò il primo cartone animato della storia, Fantasmagorie, nel 1908, e fu anche il primo a realizzare una serie di film danimazione tratta da un fumetto.

Dei circa 300 film realizzati, molti sono andati perduti, ma quelli che rimangono sono la dimostrazione delle sue realizzazioni cinematografiche che hanno ispirato autori come Winsor McCay, Raoul Barré, John Randolph Braye e Paul Grimault, alcuni dei quali copiavano direttamente le idee di Cohl; anche Walt Disney ne rimarcò linfluenza. Dopo la morte gli venne dedicato un cartone animato ove personaggi come Topolino, Betty Boop e Popeye sono in lutto per la sua morte. Gli è stata dedicata una piazza parigina, laccademia École Émile Cohl e il premio annuale di animazione Prix Émile Cohl.

Nonostante sia considerato linventore del disegno animato, non ha mai depositato un brevetto e ha sempre lavorato da solo come un artigiano e ben presto superato dalla tecnologia e dal lavoro di squadra dellindustria cinematografica statunitense che durante il soggiorno americano prese da lui più di uno spunto tecnico. Per un film della durata di 5 minuti 100 metri allepoca servivano 52 disegni al metro. In totale 5 200 disegni. Cohl ha realizzato 300 film

                                     

1. Biografia

Nacque a Montmartre in una famiglia di umili condizioni dove suo padre era un venditore di gomma, mentre sua madre era una sarta; rimase orfano della madre nel 1863. Fu poi espulso dallÉcole Professionnelle de Pantin. Scoprì di avere talento per il disegno ma la guerra franco-prussiana del 1870 causò la chiusura della fabbrica di suo padre e venne mandato in una scuola meno costosa, lÉcole Turgot. Si interessa al teatro delle marionette e incomincia a lavorare come caricaturista politico anche durante lassedio prussiano di Parigi. Partecipò attivamente alla vita culturale parigina frequentando circoli culturali divenendo noto come ritrattista di famosi personaggi come Paul Verlaine e Henri de Toulouse-Lautrec. Nel 1873 trova impiego presso un gioielliere.

Nel 1878 conobbe André Gill, noto caricaturista parigino ne diventa assistente; nello stesso periodo assume lo pseudonimo di Émile Cohl. Divennero note due caricature raffiguranti il presidente francese Patrice MacMahon. Nella prima, Aveugle par Ac-Sedan 1878, era raffigurato come un mendicante che si fingeva cieco; per questo venne multato e condannato l11 ottobre 1879 a dieci giorni di carcere; lo scandalo però lo rese famoso.

A Parigi esistevano allepoca 250 giornali satirici e, nel 1879, pubblica il suo primo disegno su Le Carillon. Tra il 1880 e 1907 arriva a pubblicare su 129 riviste satiriche. Fa anche lattore, lautore e il disegnatore di costumi per il teatro. Nel 1884 si dà alla fotografia. Intanto passa, nel disegno, dalla caricatura alle brevi storie.

Divenne poi membro di un gruppo artistico parigino chiamato "Hydropathes" e caporedattore della omonima rivista che incominciò a pubblicare dal 28 ottobre 1879. Grazie alleredità paterna migliorò le sue condizioni economiche e, insieme con lex architetto Edouard Norés, scrisse due opere teatrali, Plus de Têtes Chauves 1881 e Auteur Par Amour 1882, che si rivelarono però due insuccessi. Lassociazione si sciolse nel 1882 e Cohl incominciò a collaborare con unaltra, Les Arts incohérents per la quale divenne caporedattore della rivista ufficiale, La Nouvelle Lune, contribuendo con caricature; dopo qualche anno lesperienza si concluse e, nel 1888, Cohl si trasferì a Londra, dove sarebbe voluto già andare da anni, preparandosi studiando linglese. A Londra per quasi un decennio pubblicò sulla rivista Pick Me Up.

Tornò a Parigi nel 1896, dove incominciò una nuova carriera come scrittore e illustratore contribuendo a molte riviste, in particolare LIllustré National, per la quale realizzò dal 1898 in poi diversi fumetti. Convinto della colpevolezza di Dreyfus, realizzò diversi cartoni animati contro di lui, in contrasto con Raoul Barré che invece era di parere contrario. Collaborò inoltre con le riviste Polichinelle Le Rire producendo fumetti.

Tra il 1890 e il 1907 scrive articoli su ciclismo, pesca e filatelia.

Entrò nel 1907 alla Gaumont come sceneggiatore occupandosi anche di effetti speciali animati per alcuni dei film live-action; un suo disegno del 1891 viene usato in un manifesto di un film Gaumont.

Studiando lopera sperimentale di un altro pioniere dellanimazione, John Stuart Blackton, autore di alcuni cortometraggi animati - Humorous Phases of Funny Faces 1906 e The Haunted Hotel 1907, nel 1908 produsse il suo primo cortometraggio animato, Fantasmagorie, nella quale, a differenza di Blackton che disegnava i personaggi con un gesso su una lavagna e poi li filmava, lanimazione di Cohl venne realizzata disegnando centinaia di fogli di carta e, per questo, viene considerato il primo vero cartone animato nella storia del cinema. Il film venne realizzato completamente da solo, occupandosi oltre del disegno anche delle riprese e della regia, oltre che dello sviluppo della pellicola. Il cortometraggio - incentrato sulle metamorfosi di una linea continua - era formato da 700 disegni per appena due minuti di durata; la prima proiezione avvenne a Parigi al Théâtre du Gymnase. Lopera fu un successo di pubblico e aprì la strada alla realizzazione di cortometraggi animati simili come Le Cauchemar du Fantoche 1908 e Un Drame Chez Les Fantoches 1908, entrambi brevi storie aventi per protagonista un pupazzo, Fantoche ; in questi film al disegno vennero aggiunti materiali diversi come fiammiferi, bottoni e altro che venivano animati per mezzo di effetti speciali in parte ripresi da Georges Méliès e Segundo de Chomón. Lanno successivo realizzò altri cortometraggi animati di genere documentaristico come Les joyeux microbes e Film schématique de la bataille dAusterlitz, e, inoltre, realizzò anche un cortometraggio a colori, Léventail animé, oltre a film Live action come Les locataires dà côté nei quali vennero inseriti cartoni animati. Nel 1910 recitò in un suo film, Les Beaux-Arts mystérieux, impersonando un clown.

Nel 1910 lasciò la Gaumont dopo aver partecipato alla produzione di più di 80 film e passò a unaltra compagnia cinematografica, Pathé, dove continuò a realizzare effetti speciali per una serie di commedie fino al 1911. Poi lavorò con molte altre società, come Eclipse e Eclair; per questultima nel 1912 si trasferì negli Stati Uniti dove Eclair aveva aperto a Fort Lee, nel New Jersey, uno studio; qui realizzò molti film poi andati quasi tutti perduti in un incendio tranne due; realizzò anche una serie di cartoni animati basati sul popolare fumetto di George McManus, The Newlyweds, prima serie animata basata su un fumetto.

Rientrò in Francia a causa di questioni familiari dove continuò a lavorare per la Eclair nella realizzazione di film e documentari di propaganda; a causa poi delloccupazione di Parigi da parte dellesercito tedesco durante la prima guerra mondiale, non fu in grado di inviare le sue opere negli USA. Insieme con il fumettista Benjamin Rabierfare realizzò una serie animata basata sulla serie a fumetti di questultimo, Les Dessins Animés de Benjamin Rabier, che riscosse un grande successo in Francia. A causa del fatto che Cohl pretendeva che il suo apporto fosse accreditato, la collaborazione si interruppe. Nello stesso periodo Cohl realizzò unaltra serie animata basata su un famoso fumetto francese, "Les Pieds Nickelés" di Louis Forton ma sempre a causa della guerra, la serie venne interrotta nel 1918.

Nel 1918 a 61 anni si arruola in una unità dellesercito statunitense in Francia; finita la guerra, lasciò Éclair e si dedicò al documentario, riprese nel 1921 un suo personaggio nel cortometraggio Fantoche cherche un logement ma senza il successo degli esordi e presto finì in povertà, trascorrendo i suoi ultimi decenni dimenticato, in un ospizio; morì nel 1938.

                                     

2. Citazioni e omaggi

  • Walt Disney, quando ricevette la Legion donore, riconobbe linfluenza di Cohl nella sua opera.
  • LIstituto Jean Vigo di Perpignan ha dedicato il numero di febbraio 1989 della sua pubblicazione Archives allinventore del cinema di animazione.
  • Il Festival del cinema di animazione di Annecy in varie occasioni ha rappresentato i primi film di Cohl.
  • A Lione gli è stata dedicata una scuola per animatori, la École de dessin Émile Cohl.
  • Nel 1988 a Montréal è stata promossa una mostra in occasione del cinquantesimo anniversario della morte.
                                     

3. Filmografia

Elenco parziale
  • Les Beaux-Arts mystérieux 1910
  • Les joyeux microbes 1909
  • Un Drame Chez les Fantoche 1908
  • Les Chefs-doeuvre de Bébé Les Chefs doeuvre de Bébé 1910
  • Les locataires dà côté 1910
  • Fantoche cherche un logement 1921
  • Fantasmagorie 1908
  • Le peintre néo-impressionniste 1910
  • La Course aux potirons, co-regia di Étienne Arnaud 1908

Dizionario

Traduzione
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