ⓘ Angel Heart - Ascensore per linferno è un film del 1987 diretto da Alan Parker. La pellicola, sceneggiata dallo stesso regista, ha per protagonisti Mickey Rourk ..

                                     

ⓘ Angel Heart - Ascensore per linferno

Angel Heart - Ascensore per linferno è un film del 1987 diretto da Alan Parker.

La pellicola, sceneggiata dallo stesso regista, ha per protagonisti Mickey Rourke, Robert De Niro e Lisa Bonet. È liberamente tratta dal romanzo Falling Angel di William Hjortsberg del 1978.

In unAmerica anni cinquanta, si susseguono scene di violenza, inseguimenti, incubi ricorrenti, riti esoterici, e scene agghiaccianti. Nonostante labbondanza di indizi che conducono rapidamente lo spettatore alla soluzione, lintreccio è il cammino, come uno psicodramma in un percorso di psicoterapia, che porta un povero ma prestante detective a scoprire lorribile verità, e che lo trascinerà alla follia, dritto allinferno.

Dopo la pubblicazione del libro, William Hjortsberg inizialmente non riuscì a trovare nessuno studio disposto a comprare i diritti per trasporre il romanzo sul grande schermo. Finché nel 1985 il produttore Elliot Kastner e il regista Alan Parker mostrarono interesse verso il libro e decisero di realizzarne una versione per il grande schermo, interamente ambientata a New York, e in parte a New Orleans. Il film venne girato con un budget di 18 milioni di dollari, e prodotto dalla Carolco Pictures di Kastner. Le musiche furono invece composte da Trevor Jones.

Alla sua uscita, il film generò parecchie controversie ed ebbe problemi di censura soprattutto con la Motion Picture Association of America, a causa delle tematiche e di alcune scene spinte. Angel Heart incassò poco in Nord America ma acquistò un inaspettato successo, specie in formato video, divenendo in breve un film di culto. Anche la critica accolse positivamente la pellicola, lodando in particolare le interpretazioni dei protagonisti Rourke De Niro, e definendolo uno dei migliori film horror mai realizzati, nonché uno dei massimi esempi del genere neo-noir.

                                     

1. Trama

New York. 1955. Linvestigatore privato Herald "Harry" R. Angel, viene incaricato dal misterioso e inquietante Louis Cyphre, di ritrovare Johnny Favorite, un crooner famoso nel periodo bellico. Lintento dichiarato di Cyphre è quello di scoprire semplicemente se Favorite - il cui vero nome è Jonathan Liebling nome di origine germanica, di cui Favorite è la traduzione inglese - sia vivo o morto, poiché un contratto in vigore fra i due farebbe scattare, in caso di morte di Favorite, il diritto di Cyphre al riscatto di una garanzia in esso contenuta.

Linvestigatore inizia le indagini, dirigendosi in una clinica dove Favorite risulta essere ancora ricoverato, a causa delle gravi ferite al capo e di uno shock da granata, riportati in guerra, in Africa, nel 1943. Nella clinica, Angel scopre che qualcuno ha manomesso la cartella di Jonathan Liebling. Il dottor Albert Fowler è stato pagato per falsificare per anni la cartella di Favorite, portato via dalla clinica, col viso ancora bendato - in seguito a un esteso intervento di chirurgia plastica - e in preda ad amnesia acuta, da un uomo, presentatosi col nome di Edward Kelly, e da una ragazza non identificata che lo accompagnava, nello stesso 1943. In seguito al misterioso assassinio di Fowler, Angel, temendo di essere sospettato dellomicidio, fa precipitoso ritorno a New York.

Il giorno successivo, incontratosi in un bar con Cyphre, linvestigatore avverte il misterioso cliente di non voler più continuare lindagine, a causa della presenza di un cadavere, ma Cyphre riesce a convincerlo a proseguire le ricerche offrendogli 5.000 dollari. Grazie a unamica giornalista, Angel viene così a conoscenza di molti particolari della vita di Favorite, fra questi una relazione con la veggente Margaret Krusemark, in arte Madame Zora, figlia di Ethan Krusemark, uno degli uomini più ricchi della Louisiana. Si reca a New Orleans e ottiene un appuntamento con la veggente, fingendosi interessato al proprio oroscopo. Dopo aver confessato la propria reale identità alla donna, questa lo invita ad andarsene, rivelandogli che di Favorite non sa più nulla dal 1943. Le indagini di Angel si indirizzano allora verso Evangeline Proudfoot, una ragazza nera, praticante di vudù e magia nera, che sarebbe stata l"amore segreto" del cantante, ma lo portano a Epiphany, ragazza madre diciassettenne, figlia della defunta Evangeline. La ragazza nega di aver mai sentito parlare di Favorite, e non dà altre informazioni ad Angel. Unulteriore traccia conduce Angel in un locale dove si esibisce Toots Sweet, un vecchio cantante blues, sodale di Favorite prima e durante la guerra. Scontratosi con la reticenza del cantante, dopo unaccesa discussione, Angel viene sbattuto fuori dal locale, ma, insoddisfatto, pedina Sweet e assiste, in aperta campagna, ad un sanguinario rito vudù, cui partecipa, con Toots, anche Epiphany. Tornato a casa, Sweet viene aggredito da Angel e gli confessa che anche la ragazza, come già la madre, è una mambo. La mattina dopo, due agenti della locale polizia irrompono nella camera di motel di Angel, informandolo del raccapricciante omicidio di Sweet e chiedendogli spiegazioni sui loro rapporti.

Sempre più inquieto, perseguitato da oggetti ricorrenti, sogni e visioni sempre più nitide - una misteriosa donna in nero, sempre di spalle, onnipresenti ventole di aeratori, una sedia elettrica, un vecchio motivetto ricorrente, il proprio volto allo specchio, un giovane soldato di spalle durante una celebrazione pubblica, sempre e ovunque sangue grondante di cui tutto sembra lordo e impregnato, fino allangosciante serranda di un misterioso ascensore che pare spalancarsi in attesa di qualcuno -, Angel decide di tornare a far visita a Margaret, ma trova il cadavere della donna a terra, nel suo appartamento, in una pozza di sangue, col cuore strappato dal petto. Tornato al motel, trova ad aspettarlo Epiphany, che gli aveva confessato di essere figlia naturale di Favorite, e ha un drammatico rapporto sessuale con lei.

Avendo ormai compreso che il misterioso Edward Kelly e la ragazza che lo accompagnava, altri non fossero che Ethan e Margaret Krusemark, e incalzato da oscuri presentimenti che prendono sempre più forma di atroce consapevolezza, Angel decide di incontrare Krusemark. Luomo gli rivela che Favorite, straordinariamente abile nelle arti magiche, aveva venduto la sua anima a Satana in cambio del successo e che volendo sottrarsi, successivamente, a quellaccordo, aveva praticato un oscuro rituale che gli avrebbe permesso di impadronirsi dellanima di unaltra persona, nata il suo stesso giorno 14 febbraio 1918, per poi assumerne, in un secondo tempo, lidentità. Con laiuto di Toots e di Margaret, aveva rapito un soldato in licenza, il 31 dicembre 1942, durante la celebrazione del Capodanno a Times Square, ne aveva divorato il cuore ancora pulsante; il successivo arruolamento e lincidente in guerra, privandolo della memoria, avevano interrotto lattuazione del suo piano. Soltanto Favorite conosceva lidentità del soldato, la cui piastrina era sigillata in un vaso, a casa di Margaret, così come nessuno conosceva lattuale aspetto di Favorite, abbandonato dai Krusemark in Times Square, col volto bendato e in stato amnestico. Quando la confessione di Krusemark viene interrotta dal suo misterioso e agghiacciante omicidio, Angel sconvolto dalla scia di morte che lo insegue e dalla serie di indizi che ormai sembrano alludere ad ununica inaccettabile verità, si precipita follemente a casa di Margaret, dove trova la piastrina del soldato, tale Harold Angel, nato il 14 febbraio 1918. In salotto, compare Luis Cyphre, che si rivela essere Lucifero, gli ricorda il debito da saldare e gli sottrae piastrina e pistola. Tornato al motel, vi trova la polizia che sta esaminando il cadavere di sua figlia, Epiphany, con la piastrina di Angel al collo e la sua pistola nel sesso. Lo attendono la sedia elettrica e lascensore che lo condurrà allabisso eterno.

                                     

2.1. Produzione Sviluppo

Dopo la pubblicazione nel 1978 del romanzo Falling Angel, William Hjortsberg cominciò a valutare lipotesi di adattare il romanzo sul grande schermo. Richard Sylbert, un costumista amico di Hjortsberg, propose lo script a Robert Evans, allora capo della Paramount Pictures. Il progetto iniziale prevedeva che la Paramount avrebbe acquistato i diritti del film, Evans avrebbe prodotto la pellicola, e John Frankenheimer avrebbe dovuto essere il regista. Frankenheimer fu in seguito sostituito da Dick Richards, mentre Dustin Hoffman venne considerato per il ruolo principale. Dopo che la Paramount rifiutò di ingaggiare Hoffman, Hjortsberg contattò Robert Redford e incominciò ad abbozzare la sceneggiatura. In seguitò rivelò che nessuno studio cinematografico fosse interessato a produrre il film, ammettendo che "anche con Redford nel cast, i dirigenti della Paramount non erano convinti" A seguitò di ciò, il progetto si fermò.

Hjortsberg propose lo script ad altre majors come la Warner Bros., la 20th Century Fox e la United Artists, ma tutte rifiutarono a causa dei temi molto forti, presenti nel romanzo, che probabilmente avrebbero causato una cattiva pubblicità alla casa che avesse prodotto il film: Hjortsberg a proposito dirà "Fare un film sullesoterismo era una cosa allarmante allepoca. Le case di produzione non volevano produrre film con contenuti troppo scottanti o delicati, e un libro sul diavolo non era certo il copione del secolo in quel periodo, specie dopo il successo de Lesorcista di Friedkin". In realtà lhorror, dopo il grande exploit negli anni 1970, non era più il genere di punta allepoca, e Hjortsberg rivelò che "Mi fu suggerito da molte majors di riscrivere la sceneggiatura per farlo diventare un film dazione, genere che in quei tempi era una vera gallina dalle uova doro per gli incassi: ma era fuori discussione che non avrei mai ritoccato Falling Angel ; per me era perfetto così comera".

Fu nel 1981 che la 20th Century Fox rivalutò il libro, ed espresse interesse a realizzarne un film, ma non se ne fece nulla a causa di conflitti con Hjortsberg riguardo il nome del regista. Quattro anni dopo, nel 1985, il produttore Elliot Kastner che lavorava per una piccola casa indipendente, la Carolco Pictures, contatto Hjortsberg per manifestargli il suo interessamento per il libro. Dopo un intenso colloquio con Kastner, Hjortsberg acconsentì a cedergli i diritti del libro, dietro promessa di poter supervisionare la sceneggiatura. Kastner incontrò il regista Alan Parker ai Pinewood Studios nel febbraio 1985 per discutere del film. Parker, che aveva già letto il libro dopo la sua uscita ne era rimasto colpito, acconsentì a dirigere il film a scriverne la sceneggiatura. Egli incontrò Hjortsberg a Londra, prima di andare a New York, e gli propose la sua versione dello script, che tuttavia presentava enormi differenze rispetto al libro; tuttavia Hjortsberg la lesse con interesse e approvò le novità apportate dal regista, nel film Angel stesso si rivela come il killer vero e proprio.

                                     

2.2. Produzione Cast

Tra le idee di Hjortsberg per il ruolo principale cerano diversi nomi tra cui Dustin Hoffman, Al Pacino, Michael Douglas, Sylvester Stallone, John Travolta e Tom Cruise. Parker dal canto suo voleva Robert De Niro per il ruolo di Harry Angel, ma lattore espresse invece interesse a interpretare Louis Cyphre. De Niro non si preparò per la parte fin quando il regista non lo avesse ingaggiato ufficialmente, sicché Parker lo assunse immediatamente poiché era eccitato dallidea di lavorare con De Niro. Anche Jack Nicholson fu considerato per il ruolo principale. Parker lo incontrò a Los Angeles per parlargli del film, ma lattore declinò lofferta. Parker allora contattò Mickey Rourke, che aveva appena finito di girare 9 settimane e ½, che invece espresse un forte interesse per la parte e venne immediatamente assunto dal regista. Riguardo alla scelta di Rourke, Parker ha detto: "Ho sempre ammirato il suo modo di recitare. La disinvoltura e la verità che ci mette senza sforzarsi troppo. Non volevo un eroe tradizionale e lui era perfetto".

Subito dopo venne assunto De Niro; a proposito di lavorare con lui, Michey Rourke ha rivelato: "È stata la prima volta che ho dovuto concentrarmi veramente. Tra tutti gli attori che conosco, lui è quello che si concentra di più". In seguito varie attrici furono provinate per il ruolo di Epiphany Proudfoot prima che Lisa Bonet accettasse la parte. La Bonet era nota il tutto il mondo per il ruolo di Denise nella sit-com I Robinson, per cui il fatto che avrebbe preso parte al film generò più di una controversia. Parker la assunse per il suo convincente provino e per giunta non era a conoscenza del suo ruolo ne I Robinson. Per prepararsi al ruolo, la Bonet rivelò: "Ho fatto molta meditazione, e qualche ricerca sui riti vodoo. Il mio principale obiettivo era lasciare andare via tutte le mie inibizioni. Dovevo smettere di essere Lisa e lasciare che Epiphany si impossessasse di me".

In seguito Parker trovò alcune difficoltà per il ruolo di Margaret Krusenmark, poiché le diverse attrici prese in considerazione tra cui Anne Parillaud, Geena Davis, Kathleen Turner e Kelly McGillis non avevano la fisionomia adatta per lidea che Parker aveva del personaggio. La McGills fu presa in considerazione anche da William Hjortsberg, in particolare dopo la sua performance in Witness - Il testimone, ma Parker era riluttante ad assumerla. Quando però Mickey Rourke gli suggerì lattrice inglese Charlotte Rampling, Parker si convinse ad assumere questultima e decise di contattarla per offrirle il ruolo.

Nel gennaio 1986, Parker aprì la fase di casting per le comparse a New York, e oltre 1.400 persone si presentarono per ottenere la parte. Lattrice Elizabeth Whitcraft, che aveva ricoperto un piccolo ruolo in un precedente film di Parker Birdy - Le ali della libertà, fu assunta per il ruolo della giornalista Connie, che aiuta Angel nelle indagini. In seguito Parker cercò varie comparse per il ruolo dei suonatori jazz di New Orleans. Clarence Brown e Deacon John Moore furono coloro che sostennero il provino migliore, e secondo Parker avere dei veri suonatori di jazz avrebbe dato un sapore più realistico al film. In seguito Parker ritornò a New York, dove provinò altri attori per i musicisti della banda di Toot Sweet personaggio che ancora non aveva un interprete; dopo alcuni giorni, ingaggiò le comparse Bo Diddley e Dizzy Gillespie. Verso le ultime fasi di casting vennero ingaggiati anche Brownie McGhee, per la parte di Toot Sweet e Dann Florek nei panni dellavvocato di Louis Cyphre. Questi ultimi due personaggi reciteranno appena una scena ciascuno, tuttavia a detta di Parker il loro casting fu difficile perché voleva che linterprete rispecchiasse la professione del personaggio; a sua detta Florek aveva un aspetto da avvocato e McGhee sembrava un suonatore di jazz squattrinato.



                                     

2.3. Produzione Riprese

La pre-produzione incominciò nel gennaio 1986 a New York, dove Parker riunì gran parte del suo gruppo di lavoro, inclusi il produttore Alan Marshall, il direttore della fotografia Michael Seresin, il montatore Gerry Hambling e il costumista Brian Morris.

Durante la fase di casting, Parker e il produttore Alan Marshall perlustrarono la zona di New York. Le riprese incominciarono il 31 marzo 1986 e si conclusero il 20 giugno dello stesso anno. Il budget fu di circa 18 milioni di dollari. Le prime scene vennero girate in Elridge Street, a Manhattan, che mostrano le prime immagini di Harry Angel. Lo scenografo Brian Morris e il team di trucco impiegarono circa due mesi per ricreare la New York degli anni cinquanta. A causa delle temperature meteorologiche sfavorevoli, gran parte del trucco venne usato per ricreare la neve e il ghiaccio in alcune scene. In Alphabet City, a Manhattan, vennero girate le scene del bar e quella di Angel in intimità con Connie nella stanza del motel.

La produzione si spostò a Harlem per girare una scena dinseguimento prima di dirigersi a Coney Island, dove il cast e la troupe doverono fare i conti con le fredde temperature invernali. Questa location venne usata per girare la scena in cui Angel interroga Izzy sulle abitudini di Johnny Favourite, mentre la moglie di Izzy, Bo, si trova fin di vita nelloceano. Lattrice che inizialmente doveva interpretare Bo fu sostituita allultimo a causa di un infortunio accorso durante le riprese, così Parker la sostituì con la sconosciuta Judith Drake. Si tornò poi a Manhattan per girare la scena iniziale che apriva i titoli di testa.

Il 17 aprile 1986 a Staten Island vennero girate le scene con protagonista il dott. Fowler Michael Eggins. In seguito in New Jersey dove venne girata la scena della stazione del treno. I giorni del 28 e 29 aprile, a Harlem venne girata la scena con Rourke De Niro in chiesa.

Per la scena del ristorante invece venne scelto un vero ristorante italiano. Il 3 maggio 1986 nella città di Thibodaux, in Louisiana Parker e la troupe scoprirono una piantagione in un villaggio che venne usata come base per la casa di Epiphany. Il 13 maggio la troupe trovò non poche difficoltà nel girare la scena del rito voodoo, che coinvolgeva Rourke in prima persona e gran parte del cast principale, tanto che un cavallo venne perfino addestrato a cadere in cima allo stuntman di Rourke.

Verso lestate le riprese si spostarono a Magazine Street, dove appunto Morris e la troupe ricrearono lambientazione di New York in stile anni cinquanta. Successivamente la produzione giunse a Jackson Square dove, verso la metà di giugno 1986, vennero girate le scene finali, dove Angel fugge dalla casa di Margaret. Fu infine girata lultima parte della scena voodoo, coreografata da Louis Falco, il quale fu a sua volta ispirato dopo aver visto una cerimonia degli haitiani.

La scena più discussa, quella del rapporto intimo tra Angel ed Epiphany, fu girata in uno dei motel di Royal Street e richiese quattro ore per essere girata. Parker fece in modo di limitare il numero di membri della troupe presenti durante le riprese della scena includendo oltre a lui, il montatore Michael Seresin, e due assistenti operatori. Per mettere a loro agio i due attori, Parker mise su della musica. In seguito la produzione tornò a New Orleans, dove girò unaltra scena importante, quella del flashback a Times Square nel 1943. La troupe inoltre scoprì un deposito di bus, utilizzato per girare la scena della morte di Ethan Krusenmark. In ultimo la produzione tornò nuovamente a Royal Street, dove lultima scena girata fu il confronto finale tra Angel e Cyphre.

                                     

2.4. Produzione Ambientazione

Il film è ambientato a New York nella sua prima parte mentre verso la metà del film lambientazione si sposta a New Orleans; la scena iniziale del film, ambientata di notte, mostra un subbuglio di New York malfamato, lurido, in cui le uniche immagini riconoscibili sono quelle dei corvi e del degrado ambientale della città. Tale scene è stata volutamente inserita da Parker, che la scelse per sorprendere già da subito lo spettatore e farlo addentrare nellatmosfera del film; infatti a quei tempi New York era vista come il massimo della bellezza e il simbolo di ricchezza e fortuna, venendo rappresentata spesso al cinema come la città del sogno massimi esempi di ciò erano le raffigurazione che Woody Allen ne fece in Io e Annie e soprattutto con la sua Manhattan.

Per cui la scelta di Parker si rivelò assolutamente inusuale per lepoca una delle immagini indistinte della scena iniziale sembra raffiguri addirittura parte di un cadavere umano, che di certo aveva come senso biunivoco quello di fare una rappresentazione "diversa" della grande mela e di rendere ogni dettaglio, incluso il set, aderente ai toni cupi e alla trama noir del film.

Anche di giorno la raffigurazione che Parker fa della città appare triste, di un posto lasciato al suo destino: benché ci si trovi negli anni cinquanta, latmosfera newyorkese appare priva di qualsiasi lato positivo, e questassenza di "allegria" sembra riflettersi nei caratteri dei personaggi. Una simile derisione del set, a detta dello stesso Parker, prende spunto dalla raffigurazione che Ridley Scott ne fa di Los Angeles nel suo futuristico Blade Runner ; il film, al contrario, è ambientato nel futuro ma allo stesso modo fin da subito è percepibile lintenzione del regista di denigrare latmosfera californiana e far apparire tutto in modo negativo e ripugnante.

Discorso a parte va fatto per la raffigurazione di New Orleans, che non era neanche prevista nel romanzo ma che Parker ha deciso di adattare allo stesso burbero modo di New York, facendone una città in molti punti spenta, malinconica e dominata da figure perennemente insoddisfatte e misteriose. Il personaggio di Harry Angel compie un vero e proprio viaggio attraverso varie città americane, e in tutte prevale un paesaggio di campagna come nella residenza di Epiphany e lincontro tra Angel e il padre della Krusenmark scelto apposta dal regista perché più rozzo di un normale ambiente di città.

                                     

3. Colonna sonora

La colonna sonora del film fu composta e arrangiata dal musicista sudamericano Trevor Jones, tramite luso del sassofono per le parti jazz e con laiuto di Courtney Pine. Parker assunse Jones poiché era rimasto molto colpito dalle musiche da lui composte per il film A 30 secondi dalla fine. Tuttavia Jones fu comunque costretto a tagliare alcuni parti delle musiche perché potessero essere pubblicate.

Jones compose la colonna sonora tramite la musica elettronica e synclavier. Parker scelse la canzone "Girl of my Dreams" di Glen Gray come tema ricorrente del film, facendolo persino accennare ad Angel in una scena nella casa di Margaret Krusenmark. Il regista voleva che il tema spaventasse in qualche modo lo spettatore oltre allo stesso Harry Angel. Oltre alle musiche di Jones, la colonna sonora comprende anche molti brani blues e performance di questo genere, inclusi "Honeyman Blues" di Bessie Smith, e "Soul on Fire" di LaVern Baker. Brownie McGhee invece intonò "The Right Key, but the Wrong Keyhole" and "Rainy Day", e Lilian Boutte prese parte come vocalist. Larrangiamento originale di "Girl of my Dreams" del 1937 viene eseguito alla fine col titolo fittizio di "Life would be Complete" di Johnny Favorite. Durante la fase di post-produzione, Jones montò le varie tracce allAngel Recording Studio, uno studio di registrazione costruito in una chiesa abbandonata a Islington, nel nord di Londra, con messa a punto finale presso la Warner Hollywood Studios, a Los Angeles. La colonna sonora originale venne infine rilasciata tramite Antilles Records.



                                     

4. Distribuzione

Il film fu distribuito nelle sale cinematografiche statunitensi il 6 marzo 1987, dalla TriStar Pictures, preceduto da unanteprima tenutasi a New York il precedente 19 gennaio, dove ebbe unaccoglienza generalmente positiva.

In Europa venne proiettato per la prima volta nel Regno Unito il 2 ottobre 1987, in Spagna il 23 ottobre, in Cina il 17 novembre, e in Italia il 18 dicembre seguente.

                                     

4.1. Distribuzione Divieti e problemi di censura

La Motion Picture Association of America inizialmente bollò il film con un X "rating", vale a dire film vietato ai minori di 18 anni, il visto censura più pesante per un film, poiché solitamente utilizzato per pellicole di sfondo pornografiche. Immediate sono state quindi le proteste di vari membri della troupe, in primis di Alan Parker, che dichiarò: "non può proibire un film come Angel Heart. In qualità di regista ho avuto la massima libertà creativa, per cui se cè qualcosa di offensivo in questo film, il responsabile sono io". LX rating è dovuto in particolare alla scena hot che vede protagonisti Rourke e la Bonet, nella quale secondo la MPAA, il movimento di natiche del protagonista sia eccessivamente spinto. Il comitato della MPAA si riunì nuovamente per votare il rating adatto; il risultato fu una vittoria risicata per 6 a 5 a favore di riclassificare il film come R-rating, ovvero un più comune vietato ai minori di 17 anni.

La casa di distribuzione, la TriStar Pictures, rifiutò di rilasciare il film una volta appreso dellX-rating, in quanto avrebbe sicuramente nociuto agli incassi del film. Steve Randall, vice produttore esecutivo della Tri-Star, affermò che: "la nostra politica è sempre stata quella di non rilasciare mai film in X-rating". Poche settimane dopo la votazione dellX-rating, lo studio era scosso per la decisione dellMPAA, ma Parker si rifiutò di tagliare parti del film. Fu quindi necessaria una nuova votazione da parte dei membri dellMPAA che per 8 a 6 riconfermò lX-rating. Parker allora si vide costretto a censurare 10 secondi dalla scena incriminata, per permettere la sopracitata terza votazione che approvò il R-rating con conseguente accesso nelle sale ai ragazzi dai 17 anni in su. Tuttavia Parker ha comunque ribadito che le preoccupazioni dellMPAA furono "uno spreco di forze, inutile e costoso".



                                     

4.2. Distribuzione Edizioni Home Video

Angel Heart venne rilasciato in VHS per la prima volta il 24 settembre 1987 dalla International Video Entertainment IVE. Questa versione include la versione censurata, e una integrale comprendente anche i dieci secondi eliminati da Parker. Raplh King, vice presidente dellIVE, disse: "La scena tagliata di Angel Heart è molto provocatoria e a tratti scioccante, ma non vi è nulla di pornografico in essa. Vogliamo dare al pubblico la possibilità di godere il film nella visione originale di Alan Parker, come lui avrebbe voluto che noi lo vedessimo".

Il DVD del film venne pubblicato il 23 giugno 1998 dalla Artisan Entertainment. I contenuti speciali includono un trailer del film, note di produzione, un making off, e biografie del regista e degli attori principali. Questedizione del DVD ricevette numerose critiche negative a causa degli scarsi contenuti speciali. Artisan successivamente rilasciò il video anche in LaserDisc il 18 agosto 1998. Lionsgate Home Entertainment rilasciò nuovamente Angel Heart in formato Special Edition in DVD il 18 maggio 2004. Questedizione del DVD contiene materiale aggiuntivo ai contenuti speciali originali, inclusi un commento audio di Parker, una scena commentata da Rourke, una video-intervista con questultimo, e un trailer rimasterizzato. Sempre la Lionsgate rilasciò in film in Blu-ray il 24 novembre 2009. Questa versione presenta il film in alta definizione nel formato 1080p, oltre a contenere materiale aggiuntivo a quello della Special Edition.

                                     

5.1. Accoglienza Incassi

Angel Heart esordì nei cinema Stati Uniti dAmerica il 6 marzo 1987: alla sua uscita il film si piazzò solo al quarto posto al box office del weekend, incassando 3.688.721 dollari in circa 815 sale, con una media di 4.526 dollari per sala. In totale il film incassò 17.815.632 dollari, ma ottenne un grande successo in formato video rivelandosi uno dei DVD più venduti degli anni 80.

                                     

5.2. Accoglienza Critica

Alla sua uscita il film polarizzò la critica, che reagì in maniera mista: Vincent Caby del New York Times apprezzò il montaggio e la colonna sonora, ma criticò linterpretazione di Rourke definendola "essenziale, incapace di creare alcuno effetto". Rita Kempley del Washington Post scrisse che: "Angel Heart è un film troppo stilizzato, e la colonna sonora è incapace di creare quellatmosfera cupa che il film invece intende trasmettere". Pauline Kael del New Yorker criticò invece la regia di Alan Parker, dichiarando che: "Non cè modo di separare locculto dallincomprensibile. Parker non ha il dono di rendere spaventoso ciò che è semplicemente seducente, e tende a modificare sé stesso in un lampo". La Kael criticò anche linterpretazione di De Niro: "È il tipo di breve apparizione di quelle star pigre, un modo blando di sprecare il proprio talento".

Durante una puntata del programma televisivo Siskel and Ebert and the Movies, Gene Siskel criticò anchegli il film, mentre il suo collega Roger Ebert fu di parere opposto. Nella sua recensione sul Chicago Tribune, Siskel scrisse che: "Parker sembra molto più interessato allo stile del film, tutto questo a danno delleffetto mistero e del ritmo". Siskel inoltre criticò anche la tanto discussa scena hot per non essere "così scioccante come un film dellR-rating avrebbe dovuto essere".

Col passare degli anni, il film è stato via rivalutato sempre più favorevolmente. Roger Ebert sul Chicago Sun-Times diede al film 3.5 stelle su 4, scrivendo che: "Angel Heart è un film a metà tra il thriller e lhorror, ma soprattutto è un grande esercizio di stile non solo di Parker ma di tutti i suoi attori oltre ogni limite". Ian Nathan su Empire ha etichettato il film come: "Un diabolico patto tra Rourke De Niro in forma perfetta". Almar Haflidason della BBC scrisse che: "Il film mantiene la suspense in ogni suo punto: tutti gli attori, da De Niro a Charlotte Rampling sono eccellenti, ma la vera star è Rourke qui in una delle sue migliori performance". Anche il giornalista Richard Luck ha elogiato la performance di Rourke, definendola la migliore della sua carriera.

Il sito di recensioni Rotten Tomatoes attesta una percentuale di gradimento del 78%, con una media di voto di 7.1 su 10 basata sulle valutazioni di 23 critici. William Hjortsberg rivelò pubblicamente il suo supporto per il lavoro di Parker: "Alan ha realizzato un eccellente script e sono sicuro che sarà un film memorabile. Inoltre la scelta di Robert De Niro per il ruolo di Cyphre è stata un colpo di genio". Nonostante liniziale supporto a Lisa Bonet a prendere parte al film, Bill Cosby criticò Angel Heart definendolo "un modo di sfruttare una ragazza nera per farle compiere riti voodoo e fare sesso a seconda delle decisioni di soli bianchi".



                                     

5.3. Accoglienza Temi trattati e analisi

Benché Angel Heart si presenti come un film horror, esso esplora diversi generi cinematografici e narrativi. È considerato anzitutto uno dei massimi esempi di film noir: il personaggio di Harry Angel raffigura lantieroe scalcinato, solitario e semi-fallito, che preferisce prendere le distanze dalla società invece che integrarvisi; Angel ha un carattere estroverso ma è incline alla superficialità, preferendo casi di scarso profilo e rifiutandosi inizialmente di "mettersi alla prova" con un caso di omicidio che richiede più impegno e labbandono di questo suo adagiamento sugli allori. La femme fatale interpretata da Lisa Bonet è al tempo stesso seducente e problematica. Lambientazione è tipicamente noir, con la pioggia che domina buona parte del film, latmosfera scura, ombrosa e opprimente. La New York descritta nel film è una città spenta, in contrasto con lopinione popolare dellepoca, dominata da smog, polveri e personaggi controversi; al tempo stesso i dialoghi sono così attuali che lo spettatore sembra quasi dimenticarsi del fatto che la storia si svolga nel 1955. Anche la New Orleans descritta da Parker è una città spenta, con un sole sbiadito in quei pochi attimi in cui compare, e queste raffigurazioni paesaggistiche oscure sembrano riflettere il carattere oscuro dei personaggi. Per tali motivi, il film assume in alcuni punti il carattere del classico noir metropolitano degli anni 1950, che verrà riscoperto grazie a autori quali James Ellroy con il suo L.A. Confidential.

Il film "sembra girato in una camera oscura piena di polvere e fumi, la pellicola trasuda, torbida e dallo schermo arrivano effluvi venefici." Gli oggetti sembrano prendere anchessi parte al film in qualità di personaggi: le ricorrenti pale di un vecchio ventilatore che roteano di presenza, le sigarette e i pacchetti accartocciati, gli specchi pallidi che non mentono. I numerosi richiami esoterici fanno da sfondo per tutto il film: la scena del rito vodoo viene mostrata in tutta la sua crudeltà, in modo frenetico, quasi a voler invogliare lo spettatore a sentirsi sempre più parte di essa. Margaret Krusenmark è una sensitiva esperta in casi di esoterismo estremo. I continui omicidi che si susseguono nel film hanno uno strano tempismo: vengono compiuti ogni qualvolta sia immediato larrivo di Harry Angel, a suggerire che la morte sembri accompagnare il detective a risolvere lenigma e a cercare di ricordargli il suo passato. Lo stesso sogno che Angel fa verso metà film coincide con questottica; è in una stanza buia, ricoperto di sangue, con lossessiva, ricorrente immagine del ventilatore, a rappresentare il giro che ha compiuto la vita di Angel, alias Johnny Favourite, in cui la morte ha rappresentato linizio di una nuova vita. Di fronte a lui, il detective ha una strana figura, presumibilmente la morte stessa, che non si vede mai in faccia, ma che vuole segnalare la sua presenza e rivelargli che in qualche modo essa è già parte di lui. È la stessa figura che vediamo a inizio film quando, poco prima di incontrare Cyphre, Angel nota in una stanza una donna vestita di nero che non vede in viso che sta ripulendo le mura imbrattate di sangue. Questultima è unaltra immagine ricorrente del film; una delle scene più forti e disturbanti del film, linfuocato amplesso tra Angel e Epiphany, è costernata dal sangue, talmente parte della vita di Angel da sostituirsi alla pioggia; il sangue cade dalle pareti più il rapporto si fa intenso e violento, più il battere del sangue/pioggia diviene forte e incessante, ricoprendo completamente i due personaggi, segno che il sangue rappresenta il passaggio della morte infatti di lì a poco Epiphany verrà trovata morta.

I richiami esoterici, ai riti vodoo e al diavolo si fanno sempre più frequenti e ossessivi col procedere del film: oltre che dal sangue, infatti, larrivo della morte è annunciato da un grido acuto che si avverte ogni volta in cui, di lì a poco, verrà compiuto un omicidio. A tal proposito anche la musica gioca un ruolo fondamentale: oltre alla morte, un altro suono ricorrente è il sordo battere del cuore. Esso non è chiaro se possa essere quello di Johnny Favourite impiantato in Harry Angel, ma il cuore è un elemento ricorrente del film: nella scena in cui Angel va a parlare con la Krusenmark, rimane affascinato dal rumore dei piedi del tip tap di un bambino, ma in pochi secondi questi rintocchi del tip tap si trasformano in battici cardiaci; infatti alla fine del film, la Krusenmark verrà trovata morta col cuore sventrato. Un richiamo allhorror è dato dalle indistinte voci che a inizio film ripetono il nome di Johnny proprio quando la scena raffigura Angel in primo piano: sono quindi ravvisabili diversi indizi che da un lato stordiscono e spingono Angel alla follia, dallaltro permettono allo spettatore di avere un quadro sempre più chiaro della vicenda.

I diversi personaggi hanno tutti delle caratterizzazioni a sé stanti: Harry Angel è in realtà la reincarnazione di Johnny Favourite che dovrà ora tenere fede al suo patto col diavolo; Louis Cypher è un Lucifero ambiguo e perciò ancor più terrificante, venuto a riscuotere il suo contratto con lanima di Johnny; Epiphany è una ragazza sola, con un figlio, anchessa legata al passato di Johnny e a strane credenze mistiche; Margaret Krusenmark è colei che per lamore di Johnny aveva ceduto alle tentazioni della stregoneria; Ethan Krusenmark adoratore di Satana declama brani biblici e avrà una punizione dantesca morendo in un pentolone bollente; Albert Fowler ha accettato di dichiarare il falso e per questo morirà perdendo un occhio. I personaggi hanno tutti delle morti coerenti con i peccati commessi da loro in vita.



                                     

6. Riconoscimenti

  • Nomination Miglior attrice non protagonista a Lisa Bonet
  • Nomination Miglior attore non protagonista a Robert De Niro
  • Nomination Miglior sceneggiatura a Alan Parker
  • 1988 - Saturn Award
  • Miglior attore protagonista a Mickey Rourke
  • Miglior attrice non protagonista a Lisa Bonet
  • 1988 - Jupiter Awards