ⓘ Legionari di Cristo. I Legionari di Cristo sono un istituto religioso maschile di diritto pontificio: i membri di questa congregazione clericale, detti comuneme ..

                                     

ⓘ Legionari di Cristo

I Legionari di Cristo sono un istituto religioso maschile di diritto pontificio: i membri di questa congregazione clericale, detti comunemente Legionari, pospongono al loro nome la sigla L.C.

La congregazione fu fondata da Marcial Maciel Degollado a Città del Messico il 3 gennaio 1941; ricevette il pontificio decreto di lode il 6 febbraio 1965. Unindagine condotta dalla Santa Sede a partire dal 2006 rivelò che Degollado era colpevole di aver commesso reiterati atti di pedofilia e dopo essere stato ordinato sacerdote aveva avuto tre figli con due donne distinte. A seguito di questo grave scandalo la congregazione fu riformata. Le sue Costituzioni, originariamente approvate dalla Santa Sede nel 1983,vennero perciò riviste e furono nuovamente approvate dalla Santa Sede nel novembre 2014.

I Legionari si dedicano all "instaurazione del Regno di Cristo nella società, in accordo con le esigenze della giustizia e carità cristiane". Fecero parte del movimento di apostolato Regnum Christi. fino al novembre 2014.

                                     

1.1. Storia Origini 1941-1948

Marcial Maciel Degollado, dopo due precedenti tentativi, falliti quando era seminarista nel seminario diocesano di Veracruz e nel Montezuma Seminary di New Mexico, il 3 gennaio 1941, con lappoggio del vescovo di Cuernavaca Francisco Gonzalez Arias, suo zio, riunì la prima comunità composta da tredici ragazzi tra gli 11 e i 14 anni. La nuova comunità era unestensione del seminario della diocesi di Cuernavaca. Poiché Marcial Maciel non era ancora sacerdote, la direzione della comunità fu affidata al salesiano Daniele Santana.

Nel 1944 la giovane comunità si trasferì nella sua prima casa a Tlalpan.

Nel 1946 papa Pio XII concesse unudienza a Maciel, che poteva contare sullappoggio economico di diverse tra le più ricche famiglie del Messico e del suo presidente Miguel Alemán Valdés. Inoltre Maciel era accreditato dal regime franchista spagnolo e dai cardinali Clemente Micara e Nicola Canali. Il pontefice indicò come missione dellerigenda congregazione la formazione dei leader cattolici dellAmerica Latina.

                                     

1.2. Storia Congregazione di diritto diocesano 1948-1965

Il 13 giugno 1948 la comunità ottenne lerezione canonica in istituto di diritto diocesano nella diocesi di Cuernavaca con il nome di Congregazione dei Missionari del Sacro Cuore e della Vergine dei Dolori. Il vescovo Alfonso Espino y Silva non sapeva che la Congregazione per i religiosi della Santa Sede avesse negato il nihil obstat a riconoscere la nuova congregazione. Allinizio degli anni cinquanta Maciel adottò informalmente il nome Legionari di Cristo: il nuovo nome ebbe a che vedere con le parole che Pio XII gli rivolse nelludienza del 1946, con le legioni romane e con la testimonianza dei cristeros.

Nel 1950 fu inaugurato il Collegio maggiore a Roma. Nel 1954 aprì a Città del Messico la prima scuola, il collegio Cumbres, e fu acquistato un albergo in Spagna, poi trasformato nel seminario di Ontaneda.

Dal 1948 al 1956 giunsero alla Santa Sede relazioni che accusavano Maciel di pedofilia, tossicodipendenza e mendacità. Valerio Valeri, prefetto della Congregazione per i religiosi, valutò gli elementi di accusa sufficienti per disporre la sospensione a divinis di Maciel dal governo dei Legionari di Cristo e per linvio di una visita apostolica alla congregazione. I provvedimenti non furono dichiarati.

Nel 1958 fu inaugurato il noviziato di Salamanca, e fu consacrata a Roma la futura Basilica di Nostra Signora di Guadalupe e San Filippo in Via Aurelia, eretta inizialmente come parrocchia dal cardinale vicario della diocesi di Roma Clemente Micara nel 1960.

Il 9 ottobre 1958 Pio XII morì e la visita apostolica, ostacolata dalla reticenza dei legionari e dallinfluenza pro Maciel dei cardinali Clemente Micara, Giuseppe Pizzardo e Nicola Canali, non giunse a una formale conclusione. Il 6 febbraio 1959 Clemente Micara dispose il reintegro di Maciel.

Nel 1960 aprì il noviziato in Irlanda e nel 1964 fu fondata lUniversità Anáhuac di Città del Messico.

                                     

1.3. Storia Congregazione di diritto pontificio 1965-2006

Il 6 febbraio 1965 i Legionari di Cristo ottennero il decreto di lode e, quindi, il riconoscimento di istituzione di diritto pontificio. Si diffusero con noviziati, scuole e università in Europa e in America.

Nel 1966 i Legionari fondarono la prima scuola Mano Amiga per leducazione dei bambini poveri, poi riunite nella Fundacion Altius. Nel 1970 Paolo VI eresse la prelatura territoriale di Chetumal, per le missioni tra le popolazioni maya, e laffidò ai Legionari di Cristo nominando vescovo Jorge Bernal Vargas, uno dei primi compagni di Maciel.

I Legionari di Cristo godettero del sostegno di papa Giovanni Paolo II per lunga parte del suo pontificato: secondo gli stessi legionari "il loro sviluppo coincide con questo pontificato". Furono estimatori dei Legionari di Cristo anche i cardinali Darío Castrillón Hoyos, Alfonso López Trujillo e Franc Rodé, Tarcisio Bertone, Norberto Rivera Carrera, Angelo Sodano e il segretario particolare di Giovanni Paolo II Stanisław Dziwisz.

Dal 1979 i Legionari furono ricchissimi finanziatori del sindacato polacco Solidarność guidato da Lech Wałęsa. Nel 1983 la Congregazione per i religiosi e gli istituti secolari della Santa Sede, presieduta da Eduardo Francisco Pironio, approvò con modifiche le Costituzioni della Congregazione dei Legionari di Cristo.

I Legionari di Cristo fondarono a Roma nel 1991 il Collegio Maria Mater Ecclesiae e nel 1993 il Pontificio Ateneo Regina Apostolorum. Nel 1994 Woytila elogiò Maciel come un "efficace guida per la gioventù".

Nel 2004 la Congregazione per gli istituti di vita consacrata e per le società di vita apostolica, presieduta da Franc Rodé, approvò gli Statuti del movimento Regnum Christi. Nello stesso anno Giovanni Paolo II affidò ai Legionari di Cristo lIstituto Pontificio Notre Dame di Gerusalemme.

Nel gennaio del 2005 Maciel fu rieletto direttore generale dal Capitolo Generale, ma rinunciò. Gli subentrò Alvaro Corcuera Martínez del Río. Nel medesimo anno fu fondata lUniversità Europea di Roma.



                                     

1.4. Storia Intervento della Santa Sede 2006-oggi

Il 19 maggio 2006 la Congregazione per la dottrina della fede, competente de delictis gravioribus, invitò Maciel a una vita riservata di preghiera e di penitenza e alla rinuncia al ministero pubblico a seguito di una accusa per gravi atti di pedofilia. Il comunicato della Sala stampa della Santa Sede così terminava: "Indipendentemente dalla persona del Fondatore si riconosce con gratitudine il benemerito apostolato dei Legionari di Cristo e dellAssociazione Regnum Christi".

Nel marzo del 2009 papa Benedetto XVI decise di realizzare una nuova visita apostolica alle istituzioni dei Legionari di Cristo, che terminò il 1º maggio 2010. I visitatori apostolici attestarono "di avere incontrato un gran numero di religiosi … che cercano Cristo con zelo autentico e che offrono lintera loro esistenza per la diffusione del Regno di Dio", ma appurarono che "la condotta di P. Marcial Maciel Degollado ha causato serie conseguenze nella vita e nella struttura della Legione, tali da richiedere un cammino di profonda revisione".

Dalla visita apostolica emerse "con chiarezza, tra gli altri elementi: 1. la necessità di ridefinire il carisma della Congregazione dei Legionari di Cristo ; 3. la necessità di preservare lentusiasmo della fede dei giovani, lo zelo missionario, il dinamismo apostolico, per mezzo di unadeguata formazione".

Il "cammino di purificazione" che attendeva i Legionari di Cristo comportava "anche un confronto sincero con quanti, dentro e fuori la Legione, sono stati vittime degli abusi sessuali e del sistema di potere messo in atto dal fondatore". Benedetto XVI espresse gratitudine "per quanti di loro, pur in mezzo a grandi difficoltà, hanno avuto il coraggio e la costanza di esigere la verità".

Il 16 giugno 2010 Benedetto XVI nominò Velasio De Paolis legato pontificio per la Congregazione dei Legionari di Cristo con "lincarico di governare, in mio nome, tale Istituto Religioso per il tempo che sarà necessario a realizzare il cammino di rinnovamento e condurlo alla celebrazione di un Capitolo Generale Straordinario, che avrà come scopo principale portare a termine la revisione delle Costituzioni". Il successivo 9 luglio la Segreteria di Stato della Santa Sede emanò il decreto che indicava "alcune ulteriori modalità di espletamento di tale Ufficio". Lincarico implicava "una conoscenza approfondita della Congregazione dei Legionari, della sua storia e del suo sviluppo".

Lavvento del delegato pontificio suscitò grandi aspettative, ma lAssociated Press ha stimato che già nel 2011 l8% dei sacerdoti e il 16% dei seminaristi avevano lasciato la congregazione disillusi che la Santa Sede volesse imporre i cambiamenti necessari. La scelta di De Paolis di confermare i superiori legionari compromessi con Maciel è stato criticata da chi, come lex legionario Richard Gill, riteneva che la loro rimozione fosse necessaria per ripristinare un certo grado di fiducia nella Legione. Il cardinale si è espresso in termini critici nei confronti dei legionari cosiddetti "dissidenti".

Nellottobre del 2012 De Paolis ha esonerato dalle funzioni di governo il direttore generale Álvaro Corcuera per motivi di salute. Ad Álvaro Corcuera, che conserva il titolo di direttore generale, è subentrato nel governo della congregazione il vicario generale Sylvester Heereman, che è considerato "un prodotto del programma di formazione sacerdotale dellera Maciel". Per Jesús Rodríguez De Paolis "regna ma non governa" restando "il controllo operativo della Legione di Cristo nelle mani dei complici di Maciel"

Nel capitolo generale del 2014 fu eletto il messicano Eduardo Robles Gil come nuovo superiore generale, per un periodo di 6 anni. Padre Robles Gil, in unintervista pubblicata dalleditore della Santa Sede, ha dichiarato che "questi anni di nuovo governo vogliono essere un periodo di revisione e rinnovamento, anche se non sarà un traguardo al quale si potrà arrivare immediatamente. Abbiamo nuove costituzioni che ci spingono a trovare forme diverse di organizzazione, abbandonando la prassi di prendere tutte le decisioni a Roma".

Con il capitolo, è terminato lincarico di legato pontificio del cardinale De Paolis. La figura del legato è stata sostituita con quella dellassistente pontificio, non appartenente allistituto, il quale ha facoltà di partecipare alle riunioni del Consiglio generale, quando lo ritenga opportuno, e ha il compito di aiutare la congregazione nel superamento della crisi a seguito degli scandali compiuti dal suo fondatore; come primo e attuale assistente è stato nominato il gesuita italiano Gianfranco Ghirlanda.

                                     

2. Il fondatore

Marcial Maciel Degollado nacque il 10 marzo 1920 a Cotija Messico. Fu ordinato sacerdote nel 1944. Nel 1979, 1990 e 1993 accompagnò Giovanni Paolo II nei viaggi apostolici in Messico. Maciel fu nominato membro dellAssemblea Ordinaria del Sinodo dei vescovi per la formazione dei candidati al sacerdozio 1990, membro della IV Conferenza Generale dellEpiscopato Latinoamericano 1992, consultore permanente della Congregazione per il clero 1994, membro dellAssemblea Speciale per lAmerica del Sinodo dei vescovi 1997 e membro del Sinodo dei vescovi sulla vita consacrata e la sua missione nella Chiesa 1997.

Il 23 febbraio 1997 due giornalisti statunitensi, Jason Berry e Gerald Renner, raccolsero in un articolo pubblicato su The Hartford Courant le testimonianze di nove ex legionari che accusavano Maciel di aver a lungo abusato sessualmente di loro e di unaltra ventina di seminaristi tra gli anni quaranta e gli anni sessanta, fin da quando erano minorenni, e di aver assolto alcuni di loro in confessione. Nel febbraio del 1999 incaricarono lavvocato canonista Martha Wegan di istruire presso la Congregazione per la dottrina della fede il processo canonico contro Maciel per il delitto di assoluzione del complice in un peccato contro il sesto comandamento.

Il 19 maggio 2006 la Congregazione per la Dottrina della Fede, rinunciando al processo canonico per letà avanzata e la salute cagionevole, inflisse a Maciel la pena della rinuncia a ogni ministero pubblico e gli impose una vita riservata di preghiera e di penitenza. Il 1º maggio 2010 la Santa Sede dichiarò: "I gravissimi e obiettivamente immorali comportamenti di P. Maciel, confermati da testimonianze incontrovertibili, si configurano, talora, in veri delitti e manifestano una vita priva di scrupoli e di autentico sentimento religioso".

Morì il 30 gennaio 2008 a Jacksonville.

Nel febbraio del 2009 il The New York Times rivelò che Maciel ebbe una relazione prolungata e stabile con una donna, Norma Hilda Baños Torres, da cui nel 1986 nacque una figlia, Norma Hilda Rivas Baños. Il 2 marzo 2010 altri due giovani messicani, José Raúl e Omar González Lara, si presentarono come figli di Maciel nel programma televisivo MVS Noticias.

I Legionari di Cristo guardano a Marcial Maciel come lo strumento che Dio ha scelto per fondare la Legione di Cristo e il movimento Regnum Christi, ma lo hanno disconosciuto come modello di vita cristiana o sacerdotale. Benedetto XVI definì Marcial Maciel Degollado "un falso profeta" che ha condotto una vita "al di là di ciò che è morale: unesistenza avventurosa, sprecata, distorta", ma che ha saputo costruire il suo movimento religioso con grande dinamismo.

                                     

3. Carisma

Ne La mia vita è Cristo 2003 Marcial Maciel afferma: "La Legione di Cristo ha avuto vita per opera dello Spirito Santo per cercare lautenticità nellesercizio del comandamento della carità tra gli uomini, che riassume il messaggio dellincarnazione del Verbo Divino". Nel 2009 il suo successore Alvaro Corcuera scrisse che i frutti del carisma erano lamore a Cristo, alla Vergine Maria, alla Chiesa cattolica, al papa e alle anime.

Dopo la seconda visita apostolica, terminata nellaprile del 2010, Benedetto XVI ritenne evidenziate "la necessità e lurgenza di un cammino di profonda revisione del carisma dellIstituto".

Intervistato nel 2011 dallAssociated Press su quale fosse il carisma dei Legionari di Cristo, il delegato pontificio Velasio De Paolis rispose con "Bella domanda", aggiungendo che si tratta di un "work in progress" e che "anche senza un carisma chiaramente definito, la grande maggioranza dei membri della Legione sono felici, stanno facendo un buon lavoro e servendo la Chiesa".



                                     

4. Spiritualità

Ne La mia vita è Cristo 2003 Maciel afferma: Cristo è "il modello supremo, il criterio, lispiratore di tutta la nostra spiritualità" e "il cristocentrismo e la carità sono nel cuore della nostra spiritualità".

                                     

5. Missione

La missione dei Legionari è "linstaurazione del Regno di Cristo nella società, in accordo con le esigenze della giustizia e carità cristiane per mezzo della preghiera, dellapostolato e di unestesa diffusione della dottrina cattolica" per mezzo di:

  • opere orientate allevangelizzazione;
  • consultori familiari e opere che promuovano i fini e i valori umani e cristiani della famiglia;
  • opere dedicate alleducazione e allistruzione;
  • opere destinate a infondere spirito cristiano nei mezzi di comunicazione sociale, dando loro unimportanza primaria come strumenti di apostolato per la formazione e linformazione della coscienza privata e dellopinione pubblica
  • opere destinate alla promozione della comunità umana, in accordo con le esigenze della giustizia e carità evangeliche, evitando che assumano il minimo senso di lotta di classe.
  • centri di riflessione, preghiera e studio; club sportivi e culturali; centri di formazione e azione apostolica; centri congressuali;
  • gruppi selezionati di leader, addestrati allazione capillare, nei diversi settori della società, soprattutto di operai, intellettuali, industriali e di altre diverse professioni che, con la loro attività, infondano profondamente lo spirito cristiano nella vita sociale;


                                     

6. Il governo della congregazione

La casa generalizia dellistituto è in via Aurelia 677 a Roma.

Dal 6 febbraio 2014 il Consiglio generale dei Legionari di Cristo è così composto:

  • Direttore generale: Eduardo Robles Gil Orvañanos
  • Consiglieri generali: Juan José Arrieta, Sylvester Heereman, Jesús Villagrasa, Juan Sabadell
  • Vicario generale: Juan José Arrieta
  • Procuratore generale: Clemens Gutberlet
  • Amministratore generale: José Gerardo Cárdenas Jiménez

A questi si affiancano i direttori territoriali.

Dal 2014 il governo della congregazione è affiancato da un assistente pontificio, non appartenente allistituto, il quale ha facoltà di partecipare alle riunioni del Consiglio generale, quando lo ritenga opportuno, e ha il compito di aiutare la congregazione nel superamento della crisi a seguito degli scandali compiuti dal suo fondatore; lattuale assistente è il gesuita italiano Gianfranco Ghirlanda.

                                     

7. Statistiche

Al 31 dicembre 2015 la congregazione contava 121 case e 1.650 religiosi, 963 dei quali sacerdoti; al 31 dicembre 2009 contava 124 case e 2.262 religiosi, dei quali 867 sacerdoti.

                                     

8. Controversie

Le controversie che sono sorte intorno ai Legionari di Cristo si possono così sintetizzare:

  • il dibattito sulle coperture: Marcial Maciel condusse per oltre sessantanni una doppia vita e "abilmente aveva saputo crearsi alibi, ottenere fiducia, confidenza e silenzio dai circostanti". Velasio De Paolis ha escluso ogni ulteriore indagine sulle coperture che Maciel avrebbe avuto tra i Legionari. Nellaprile del 2010 Jason Berry descrisse per il National Catholic Reporter i rapporti economici che sarebbero intercorsi tra i Legionari di Cristo e prelati della Curia romana, come Clemente Micara, Eduardo Francisco Pironio, Eduardo Martínez Somalo, Angelo Sodano e Stanisław Dziwisz.
  • carisma e spiritualità: in ambito cattolico il dibattito verte sullorigine, sulla genuinità e sulloriginalità del carisma e della spiritualità dei Legionari. Dal 2010 la Santa Sede ha intrapreso la revisione del carisma
  • abusi sacramentali: nel 2012 la Congregazione per la dottrina della fede ha iniziato unindagine a carico di due legionari di Cristo accusati di abusi sacramentali, compiuti per procurarsi relazioni inappropriate con donne
  • voti privati: nello stesso giorno della professione dei consigli evangelici di povertà, obbedienza e castità, ciascun legionario emetteva anche altri due voti privati: il voto di umiltà obbligava ad astenersi dallambire uffici nella congregazione per sé stesso o per altri, il voto di carità obbligava ad astenersi dal criticare gli atti di governo o la persona di qualsiasi superiore della congregazione. Nel 2007 Benedetto XVI annullò il voto di carità. Dal 2010 la Santa Sede ha intrapreso la revisione delle costituzioni dei Legionari di Cristo
  • pedofilia: nel 2012 la Congregazione per la Dottrina della Fede ha iniziato unindagine a carico di sette legionari di Cristo accusati di pedofilia
  • rapporti con le diocesi: negli anni duemila otto vescovi negli Stati Uniti dAmerica revocarono lautorizzazione alla presenza e alle attività dei Legionari di Cristo nelle loro diocesi, perché si sottraevano alla loro vigilanza e diffondevano tra i fedeli sfiducia nel clero diocesano. Anche i metodi di reclutamento vocazionale e quelli di formazione nei seminari sono stati fonte di controversia. Larcivescovo di Milano Carlo Maria Martini non autorizzò la presenza dei Legionari nella sua diocesi.
  • lamministrazione: il patrimonio dei Legionari di Cristo è amministrato dal Grupo Integer, che è una holding internazionale gestita dai laici del Regnum Christi. Per Panorama il Grupo Integer genera "uninestricabile rete di partecipazioni azionarie, fondi, società nazionali e multinazionali molto difficile da ricostruire"
  • identificazione con Marcial Maciel: lidentificazione con il fondatore è definita compito comune e grave di ogni legionario negli Atti del Primo Capitolo Generale dei Legionari di Cristo 1981. Questa identificazione è chiamata dai legionari "integrazione" e dai loro critici "macielismo". Il delegato pontificio ha lincarico di condurre la congregazione alla celebrazione di un Capitolo Generale Straordinario
  • rapporti con i figli di Maciel: lavvocato messicano José Bonilla sostenne nel 2009 che esisteva un trust fund presso una banca con sede nelle Bahamas, costituito da Marcial Maciel a favore dei suoi figli José Raúl e Christian González Lara. Nel settembre del 2009 Sanjuana Martinez scrisse per Cimacnoticias che i Legionari di Cristo avevano raggiunto un "accordo extragiudiziale" con Norma Hilda Rivas Baños, figlia di Marcial Maciel, che "le conferisce un vitalizio e lacquisizione di importanti proprietà in cambio del suo silenzio".


                                     

9. Filmografia

  • Vows of silence El Legionario de Cristo, regia di Jason Berry 2008
  • Mea Maxima Culpa: Silenzio nella casa di Dio Mea Maxima Culpa: Silence in the House of God, regia di Alex Gibney 2012
  • Obediencia perfecta, regia di Luis Urquiza 2013