ⓘ Charles Eric Maine, pseudonimo di David McIlwain, è stato uno scrittore di fantascienza e sceneggiatore britannico; ha anche firmato alcuni romanzi polizieschi ..

                                     

ⓘ Charles Eric Maine

Charles Eric Maine, pseudonimo di David McIlwain, è stato uno scrittore di fantascienza e sceneggiatore britannico; ha anche firmato alcuni romanzi polizieschi con il nome di Richard Rayner e di Robert Wade.

                                     

1. Biografia

David McIlwain è nato a Liverpool nel 1921, figlio di David McIlwain, un ingegnere, e di Caroline Jones.

David McIlwain si è affacciato nel mondo della fantascienza molto presto e, già prima della seconda guerra mondiale, era un attivo frequentatore di circoli di appassionati a questo genere letterario, in buona compagnia, tra laltro, di scrittori quali John Burke e Sam Youd. In questo periodo ha collaborato con lo stesso Burke nella redazione di una fanzine The Satellyte ed assume lo pseudonimo di Charles Eric Maine con il quale conoscerà la notorietà, anni dopo, come scrittore. Successivamente, nel 1940 si è dedicato alledizione di una sua propria fanzine dal titolo Gargoyle, pubblicata fino al 1941, anno in cui lo scrittore viene arruolato nella Royal Air Force per poi essere distaccato in Africa settentrionale.

Terminata la guerra Maine torna in patria, si sposa in prime nozze con Joan Lilian Hardy nel 1947, trova occupazione nel mondo del giornalismo, che abbandona nel 1948 per occuparsi di televisione e di radio, riprendendo negli anni cinquanta con rinnovato impegno le incursioni nel campo della fantascienza; nel 1952 vede la sua firma lo sceneggiato radiofonico, 1953 Spaceway, messo in onda dalla BBC e il cui successo consigliò la trasposizione letteraria e cinematografica Viaggio nellinterspazio, per la regia di Terence Fisher 1953. Analoga sorte ebbe il radioromanzo The Einstein Highway, trasposto in un romanzo di notevole successo, Il clandestino dello spazio Timeliner, e successivamente in versione televisiva nel film Sette secondi più tardi. Altre opere di Maine diventarono soggetti per pellicole come Il terrore non ha confini e come Il cervello di Mr. Soames The Mind of Mr Soames, regia di Alan Cooke 1970.

Nel 1960 divorzia per risposarsi lanno successivo con Clare Mary Came. Negli anni sessanta si dedica quasi esclusivamente alla letteratura gialla, pubblicando quattro romanzi firmati con lo pseudonimo di Richard Rayner. Verso la fine degli anni settanta, nonostante avesse iniziato la carriera come scrittore di fantascienza e fosse stato un grande appassionato di SF negli anni trenta, raramente continua a occuparsi ancora di tale genere letterario, trovandosi a scrivere racconti fantastici solo se stuzzicato da argomenti particolarmente interessanti, sentendosi attratto dal narrare storie inerenti al fallimento della tecnologia e dei conseguenti risvolti in campo economico e politico. Lautore giunge spesso alla conclusione che i disastri sono maggiormente subiti dalle classi sociali più basse e che il potere trova sempre il modo per riaffermare la propria leadership e assicurarsi la sopravvivenza, anche a discapito degli altri.

Lo scrittore muore nel 1981 lasciando quattro figlie e due figli.

                                     

2.1. Opere letterarie Romanzi

  • Il grande contagio The Darkest of Nights, 1962, pubblicato anche con il titolo di Survival Margin e successivamente ripubblicato in una versione rivisitata con il titolo The Big Death nel 1978
  • Never Let Up 1964
  • Luomo isotopo The Isotope Man, 1957
  • The Man Who Couldnt Sleep 1958
  • B.E.S.T.I.A. B.E.A.S.T.: Biological Evolutionary Animal Simulation Test, 1966
  • Escapement 1956
  • Delitto alla base spaziale Spaceways. A Story of the Very Near Future, 1953
  • Il clandestino dello spazio Timeliner. A Story of Time and Space, 1955
  • Luna chiama Terra. High Vacuum, 1957
  • The Random Factor 1971
  • Quelli di Kaluiki Count-Down, 1960
  • Spaceways Satellite, 1958
  • Senza traccia Subterfuge, 1960
  • Mondo di donne World without Men, 1958, ripubblicato in una versione rivisitata con il titolo Alph nel 1972
  • Luomo che possedeva il mondo The Man Who Owned the World,1960, pubblicato anche con il titolo di He Owned the World
  • Rischio calcolato Calculated Risk, 1960
  • Fire Past the Future 1959, pubblicato anche con il titolo Fire Past the Future
  • The Mind of Mr Soames 1961
  • Subterfuge 1959
  • Crisi 2000 Crisis 2000, 1955
  • Il vampiro del mare The Tide Went Out, 1958, ripubblicato in una versione rivisitata con il titolo Thirst! nel 1977
                                     

2.2. Opere letterarie Romanzi firmati Richard Rayner

  • Darling Daughter 1961
  • Stand-in for Danger 1963
  • The Trouble with Ruth 1960
  • Dig Deep for Julie 1963
                                     

3. Filmografia

Cinema

  • Il cervello di Mr. Soames The Mind of Mr Soames, soggetto di Charles Eric Maine, regia di Alan Cooke, 1970
  • Il terrore non ha confini The Escapement, distribuita anche con il titolo The Electronic Monster, soggetto e sceneggiatura di Charles Eric Maine, regia di Montgomery Tully e David Paltenghi, 1958
  • Viaggio nellinterspazio Spaceway, soggetto di Charles Eric Maine, regia di Terence Fisher, 1953.

Televisione

  • Timeslip, soggetto e sceneggiatura di Charles Eric Maine, regia di Ken Hughes, 1955, trasmesso in Inghilterra dalla BBC e negli Stati Uniti con il titolo The Atomic Man