ⓘ Castello Voronoff. Il castello Voronoff, o Grimaldi, è sito in corso Mentone 50, di fronte al centro storico di Grimaldi, frazione di trecento abitanti di Venti ..

                                     

ⓘ Castello Voronoff

Il castello Voronoff, o Grimaldi, è sito in corso Mentone 50, di fronte al centro storico di Grimaldi, frazione di trecento abitanti di Ventimiglia, nella Riviera dei Fiori in provincia di Imperia. Deve tuttora la sua notorietà al fatto che vi abitò ed operò per anni il noto chirurgo e sessuologo russo Serge Voronoff

                                     

1. Storia e descrizione

Il castello venne edificato nellultima decade dellOttocento, allinterno di un rigoglioso giardino con torre saracena o della dogana, di proprietà del medico inglese J. H. Bennet. Si trovava presso lo storico valico di confine tra Italia e Francia, Ponte San Luigi in località Balzi Rossi. Ledificio era impostato su due piani e un attico con tetto spiovente. A sinistra si notava la torretta merlata guelfa, con dieci finestre e una vasta terrazza panoramica. Sopra il pianterreno si osservava un portico con balconata da cui si poteva ammirare il Mar Ligure e una loggia-poggiolo centrale con belvedere. Le finestre della sontuosa villa erano monofore, o anche bifore, con balconcino a castello.

Il retro della costruzione era scandito da una teoria di monofore con terrazzini sporgenti ed un elegante portico al piano terra con ampia loggia e veduta sulla riviera francese ed italiana: a destra una raffinata scalinata esterna conduceva ai piani superiori. Il castello, che disponeva di vani sotterranei, era dotato di cinta muraria e di ingresso principale con cancellata.

Linterno era caratterizzato da un piano nobile ed uno per la servitù e gli aiutanti del dottor Voronoff: nel primo, oltre alle camere di rappresentanza, di riposo e ad una ben fornita biblioteca, si evidenziava unampia sala da pranzo rettangolare con due pareti di cristallo una verso la Francia gli archi ottocenteschi del porto di Mentone e laltra verso lItalia Ventimiglia e gli oliveti.

Gli elementi dellarredamento erano in stile liberty e russo. I protagonisti del rigoglioso giardino erano soprattutto gli aranci le palme, ma pure fichi dIndia e roseti. Tra la vegetazione vivevano uccelli esotici di ogni tipo.

Nel 1925 il medico russo, di religione ebraica, Serge Voronoff acquistò il castello e il parco da un vice console. Dopo aver vissuto e fatto importanti esperienze professionali a Parigi, Stati Uniti ed Egitto, scelse la Riviera dei Fiori per studiare più tranquillamente ed attuare i suoi esperimenti. Si sposò tre volte e diventò ricchissimo. Fece allestire nel giardino del castello, che presto divenne un rinomato luogo di incontro culturale, un allevamento di scimmie, diretto dallolandese Christian Batelt, un ex circense, in cui vivevano unottantina di primati. Alcuni vicini ambienti del castello furono adibiti ad ospedaletto. Il Voronoff, infatti, era giunto alla conclusione che fosse possibile trapiantare nelluomo anziano i testicoli di scimmia, per ringiovanirlo, rinvigorirlo, anche sessualmente. Questa teoria fece nascere molte leggende e storie inconsuete. Nel 1939 il medico fu costretto a recarsi negli Stati Uniti: rientrò in Europa dopo la fine della guerra, ma la villa, in cui aveva risieduto per quattordici anni, era stata devastata dai bombardamenti. Voronoff pensò subito a immediati restauri, ma, nel 1951, a Losanna, morì incidentalmente, a ottantacinque anni, dopo una caduta dalla vasca da bagno. Fu sepolto nella sezione russa del cimitero Caucade a Nizza.Il castello, rimaneggiato anche allinterno e spogliato delloriginale mobilia, fu acquistato da una società immobiliare che lo destinò a residence per anziani.

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