ⓘ Yasuhiko Asaka è stato un principe e generale giapponese. Egli fu fondatore di una linea collaterale della famiglia imperiale e fu ufficiale di carriera nellese ..

                                     

ⓘ Yasuhiko Asaka

Yasuhiko Asaka è stato un principe e generale giapponese. Egli fu fondatore di una linea collaterale della famiglia imperiale e fu ufficiale di carriera nellesercito giapponese. Genero dellimperatore Meiji e zio per matrimonio dellimperatore Hirohito, il principe Asaka fu comandante delle forze giapponesi che assediarono e distrussero Nanchino, allepoca capitale della Cina, nel dicembre del 1937. Ordinò il massacro di cittadini cinesi della città di Nanchino in quello che è ricordato come Massacro di Nanchino ma non venne mai formalmente accusato per le atrocità commesse in quanto appartenente alla casa reale giapponese.

                                     

1.1. Biografia I primi anni

Il principe Yasuhiko nacque a Kyoto, ottavo figlio del principe Kuni Asahiko e della cortigiana Tsunoda Sugako. Il principe Kuni Asahiko era un monaco buddista e principe minore giapponese che discendeva dalla casata di Fushimi-no-miya, uno dei quattro rami della dinastia imperiale giapponese shinnōke titolati a poter ascendere al trono. Nel 1872 limperatore Meiji gli garantì il titolo di Kuni-no-miya e lautorizzazione a iniziare un nuovo ramo collaterale della famiglia imperiale. Il principe Yasuhiko era fratellastro dei principi Higashikuni Naruhiko, Nashimoto Morimasa, Kaya Kuninori, Kuni Kuniyoshi, e fu padre della futura imperatrice Kōjun, consorte dellimperatore Shōwa.

                                     

1.2. Biografia Matrimonio e figli

Il 10 marzo 1906 limperatore Meiji garantì al principe Yasuhiko il titolo di Asaka-no-miya e lautorizzazione appunto a dare il via a un nuovo ramo della famiglia imperiale. Il 6 maggio 1909 il principe Asaka sposò la principessa Nobuko 鳩彦王妃允子内親王; 7 agosto 1891 – 3 novembre 1933, ottava figlia dellimperatore Meiji. La coppia ebbe quattro figli:

  • Asaka Kikuko 12 settembre 1911 – 12 febbraio 1989, sposò nel 1931 il marchese Nabeshima Naoyasu.
  • Asaka Kiyoko 2 agosto 1919 - 2019, sposò il conte Ogyu Yoshiatsu.
  • Asaka Tadahito 4 gennaio 1914 – gennaio 1944, rinunciò ad appartenere alla famiglia imperiale e venne creato marchese Otowa nel 1936. Venne ucciso durante la Battaglia di Kwajalein;
  • Asaka Takahiko 8 ottobre 1913 - 5 maggio 1994, sposò Todo Chikako, figlia quintogenita del conte Todo Takatsugu
                                     

1.3. Biografia La carriera militare

Come altri principi imperiali del periodo Meiji, per Yasuhiko venne prevista la carriera militare. Egli ricevette la propria prima educazione alla scuola aristocratica del Gakushūin e poi alla Scuola Centrale di Preparazione Militare, per poi ottenere il diploma allImperiale Accademia Militare giapponese nel 1908 ed ottenere il grado di secondo luogotenente. Promosso capitano nel 1912, fu luogotenente colonnello nel 1917 e colonnello nel 1922.

Tra il 1920 ed il 1923 il principe Asaka studiò tattica militare presso lÉcole Spéciale Militaire de Saint-Cyr in Francia, assieme al fratellastro principe Higashikuni Naruhiko ed al cugino principe Kitashirakawa Naruhisa 1887–1923. Ad ogni modo, il 1º aprile 1923, egli venne coinvolto in un incidente dautomobile a Parigi che uccise il principe Kitashirakawa e lasciò al principe Asaka pesanti ferite per il resto della sua vita, pur godendo fin dallinizio dellassistenza della moglie giunta in Francia dal Giappone dopo laccaduto. Dopo la convalescenza la coppia si recò in visita negli Stati Uniti nel 1925 ove si appassionò allArt déco. Al ritorno in Giappone nel 1925, infatti, il principe Asaka fece costruire una sua nuova residenza in stile Art Deco a Tokyo. La casa venne completata nel maggio del 1933 e la principessa Asaka vi morì dopo alcuni mesi di permanenza.

Il principe Asaka venne promosso nel 1926 al rango di maggiore generale e venne nominato istruttore del Collegio di Guerra dellesercito giapponese dal 1930. Nel 1933 venne promosso luogotenente generale ed assunse il comando della 1ª divisione della Guardia Imperiale. Nel dicembre del 1935 venne nominato membro del Supremo Consiglio di Guerra del Giappone che lo mise in una posizione di influenza nei confronti dellimperatore Hirohito.

Ad ogni modo, durante lincidente del 26 febbraio il principe Asaka fece pressione sullimperatore perché nominasse un nuovo governo più accondiscendente nei confronti dei ribelli rimpiazzando il primo ministro Okada Keisuke con Hirota Koki. Il principe era formalmente sostenitore della fazione imperiale ma i suoi legami con altri pensatori dellesercito gli causò delle discussioni con lImperatore e venne da questultimo trasferito in Cina sotto il comando del generale Iwane Matsui nel 1937.



                                     

1.4. Biografia Ruolo nel massacro di Nanchino

Nel novembre del 1937 il principe Asaka ricevette il comando della Armata di spedizione di Shanghai e divenne anche comandante temporaneo delle forze giapponesi a Nanchino, allepoca capitale della Cina, durante la malattia del generale Matsui. comandante titolare dellArmata regionale della Cina centrale. Durante questo periodo egli condusse lassalto finale alla città dal 2 al 6 dicembre 1937 ordinando di "uccidere tutti i prigionieri" dando inizio al triste evento noto come "massacro di Nanchino" 12 dicembre 1937 - 10 febbraio 1938 uno dei maggiori crimini di sterminio operati dai giapponesi nellambito della seconda Guerra mondiale. Lordine venne eseguito dal luogotenente colonnello Isamu Chō al quale molti storici attribuirono la paternità del gesto.

Probabilmente messo a conoscenza delle atrocità che si stavano compiendo, il principe giapponese non bloccò mai le azioni e lo stesso generale Matsui non ottenne lautorità di porre il veto su quanto stava accadendo. Mentre la responsabilità dellatto al principe Asaka è ancora oggi discussa, la corte internazionale ha ufficialmente condannato questi atti e molti dei responsabili militari della carneficina.

Nel febbraio del 1938, dopo la distruzione di Nanchino, sia il principe Asaka che il generale Matsui vennero richiamati in Giappone. Matsui si ritirò a vita privata, ma il principe Asaka rimase nel Supremo Consiglio di Guerra sino alla fine della guerra nellagosto del 1945. Promosso al rango di generale nellagosto del 1939, non ottenne più comandi militari.

Sapendo che gli ufficiali dello SCAP americano avrebbero incolpato il principe Asaka del massacro di Nanchino, il generale Douglas MacArthur propose alla famiglia imperiale limmunità per tutti i suoi membri in cambio della resa incondizionata e della disponibilità alla collaborazione.

                                     

1.5. Biografia La vita dopo la guerra

Il 14 ottobre 1947, Asaka Yasuhiko ed i suoi figli persero i loro privilegi regali e vissero da comuni cittadini, dopo che la famiglia imperiale su suggerimento degli occupanti statunitensi si risolse ad abolire i rami collaterali della famiglia imperiale. A Yasuhiko ed ai suoi figli venne vietato di accedere a cariche pubbliche o militari in quanto militari nellesercito imperiale giapponese e la stessa residenza di stile Art Deco del principe passò al governo giapponese divenendo lattuale Tokyo Metropolitan Teien Art Museum.

Asaka Yasuhiko si spostò dunque ad Atami, nella Penisola di Izu a sud di Tokyo. Convertitosi al cattolicesimo il 18 dicembre 1951, fu il primo membro della famiglia imperiale a prendere questa decisione, e iniziò a dedicarsi al golf proponendosi come architetto per il plateau del Dai-Hakone Country Club. Asaka Yasuhiko morì per cause naturali il 13 aprile 1981 a 93 anni di età.

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