ⓘ Prima guerra boera. La prima guerra boera, conosciuta anche come prima guerra anglo-boera o guerra del Transvaal, fu un conflitto combattuto tra il 1880 e il 18 ..

                                     

ⓘ Prima guerra boera

La prima guerra boera, conosciuta anche come prima guerra anglo-boera o guerra del Transvaal, fu un conflitto combattuto tra il 1880 e il 1881 tra lImpero britannico e i coloni sudafricani di origine olandese, detti boeri.

                                     

1. Definizione

La definizione di guerra, pur essendo generalmente accettata, è molto spesso discussa dagli storici in riferimento alla prima guerra boera soprattutto se paragonata alla vastità e lunghezza della seconda guerra boera. Questo è dovuto al fatto che le operazioni coinvolsero un numero molto limitato di uomini complessivamente meno di 5.000 soldati presero parte alle operazioni in numero altrettanto esiguo di battaglie appena 4, di cui solo una significativa con più di 1.000 uomini sul campo di battaglia in tre mesi di scontri.

                                     

2.1. Contesto storico Movimenti indipendentisti

Negli anni precedenti la guerra il conflitto di interessi tra limperialismo britannico personificato nella figura di Cecil Rhodes e la popolazione locale divenne sempre più marcato, in particolare riguardo agli immensi interessi economici che giravano attorno alla produzione di diamanti e allindustria mineraria in generale. Questi conflitti portarono i boeri ad un concetto di identità nazionale senza precedenti per loro, cementificato in particolare dallodio verso i britannici colonizzatori visti come invasori, nonostante i boeri stessi non fossero altro che i discendenti dei primi coloni giunti nellAfrica meridionale. Nel 1875 un colono di nome Stephanus Jacobus du Toit aveva fondato la Genootskaap van Regte Afrikaners in afrikaans "Associazione dei veri afrikaner" con lintento originario di promuovere la lingua afrikaans, ben presto però lassociazione divenne praticamente un centro politico nazionalista che riunì sotto la sua bandiera diversi movimenti indipendentisti.

                                     

2.2. Contesto storico Reazione britannica

Queste continue manifestazioni anti-britanniche irritarono i governanti della Colonia del Capo e la fondazione di una associazione che riuniva i vari movimenti indipendentisti fece capire agli inglesi che lindipendentismo boero non era più un fenomeno "selvaggio" ma piuttosto unideologia "organizzata"; questa consapevolezza portò allemanazione di alcuni provvedimenti particolarmente contestati. Tra questi i principali sono latto unilaterale con cui nel 1877 il Transvaal fu obbligato ad accettare di essere annesso alla Colonia del Capo e il Peace Preservation Act dellanno seguente, con cui i britannici imposero il disarmo forzato delle minoranze anti-britanniche.

                                     

2.3. Contesto storico La guerra Zulu

Il primo a reagire alle nuove imposizioni in particolare al disarmo imposto dal Peace Preservation Act fu il Re Zulu Cetshwayo. La situazione degenerò rapidamente e si trasformò ben presto in una sanguinosa guerra in cui la netta superiorità tecnica e logistica delle truppe britanniche vanificò la superiorità numerica dei nativi e si tradusse in un massacro di Zulu, come conseguenza di questa serie di scontri lImpero Zulu cessò di esistere diventando Colonia britannica.

In risposta a questa azione di forza si originò la Afrikaner Bond, un vero e proprio movimento politico che promuoveva lindipendenza e lautogoverno dei boeri.

                                     

3. Il conflitto

Con la sconfitta degli Zulu e dei Pedi, i boeri transvaali furono in grado di dare voce al proprio risentimento verso lannessione britannica del 1877, lamentandosi di alcune violazioni riguardante la Convenzione del fiume Sand del 1852 e la Convenzione di Bloemfontein del 1854.

Per tutto il 1879 e il 1880 Paul Kruger fomentò una serie di ribellioni su vasta scala nel Transvaal e ben presto la situazione degenerò fino a diventare una guerra civile, sebbene non dichiarata ufficialmente.

Il 16 dicembre 1880 i boeri autoproclamarono il Transvaal come repubblica indipendente e ammainarono la Union Jack per fare posto al vessillo boero. Quattro giorni dopo un drappello di 250 boeri intercettò e attaccò il 94º reggimento britannico diretto a Pretoria dando vita alla azione di Bronkhorstspruit, nel corso della schermaglia oltre 150 soldati inglesi morirono ed il resto circa altri 120 uomini fu fatto prigioniero.

Nei giorni seguenti gli inglesi sottovalutarono il problema e inviarono una esigua spedizione comandata da George Pomeroy Colley, Maggior generale della British Army, per ripristinare lordine, divenne governatore e successivamente comandante del Natal e alto commissario per lAfrica Orientale Britannica, nel luglio 1880. Diversi impegni impedirono a Colley di visitare il Transvaal dove conosceva molti dei boeri più anziani. Diede piena fiducia allamministratore, Owen Lanyon che però non aveva alcuna comprensione dellumore o delle capacità boere.

Durante la Battaglia di Laings Nek i soldati di Colley furono intercettati e sconfitti dai boeri il 28 gennaio 1881. Il giorno 8 del mese seguente i boeri colsero un altro importantissimo successo a Schuinshoogte, infine il 27 febbraio Colley tentò unultima disastrosa operazione a Majuba Hill.

Dopo Majuba Hill il governo coloniale britannico ottenne un armistizio il 6 marzo, che divenne trattato di pace il 23 marzo 1881, mettendo fine alla prima guerra boera. Nel trattato di pace veniva riconosciuto lautogoverno e la grande autonomia ma non lindipendenza del Transvaal. La conclusione definitiva della guerra si ebbe con la Convenzione di Pretoria firmata il 3 agosto 1881 in cui le condizioni del trattato di pace furono ufficializzate e precisate.



                                     

4. Conseguenze

La superiorità dei boeri era stata tanto imprevista e imprevedibile quanto schiacciante, avendo vinto tutte le quattro battaglie e perso solo poche decine di uomini le truppe britanniche persero diverse centinaia di soldati. Limprevedibilità di tale esito fu dovuta alla netta convinzione degli inglesi di essere nettamente superiori in tutti i campi, convinzione maturata anche in seguito alla schiacciante vittoria contro gli Zulu. I boeri riuscirono a prevalere grazie ad una attenta organizzazione e alla migliore conoscenza del territorio, sorprendendo il mondo e in particolare lImpero britannico.



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