ⓘ Virtua Fighter, serie animata. Virtua Fighter, è una serie televisiva anime di 35 puntate, basata sul videogioco Virtua Fighter creato e sviluppato da Sega-AM2. ..

                                     

ⓘ Virtua Fighter (serie animata)

Virtua Fighter, è una serie televisiva anime di 35 puntate, basata sul videogioco Virtua Fighter creato e sviluppato da Sega-AM2. Apparso originalmente in Giappone su TV Tokyo, si è poi diffuso in tutto il mondo arrivando anche in Italia su Junior TV dal maggio 1997. Verso la fine degli anni 2000 è stato successivamente trasmesso su Cooltoon ed in seguito su You&Me.

                                     

1. Trama

La serie vede come protagonista Akira Yuki, nel ruolo del personaggio un po stereotipato scanzonato, pigro e sempre affamato, ma fortissimo, dal cuore puro e sempre schierato dalla parte del bene. Giunto a New Los Angeles, Akira dovrà proteggere Pai Chan, braccata da un gruppo criminale, il Koenkan, che ha lo scopo di rapirla e destinarla in matrimonio a Ryu Kaurun, discepolo di Lau Chan, padre di Pai. A New Los Angeles, Akira incontrerà anche i fratelli Jacky e Sarah Bryant, per poi unirsi in viaggio insieme a loro. A New Las Vegas, però, il Koenkan, mettendo sotto incarico il ninja Kagemaru, rapisce Sarah per portare avanti i propri studi, tramite la dottoressa Eva Durrix per la creazione di un combattente perfetto, prima facendole il lavaggio del cervello e poi creando un robot Dural combattente con le sue caratteristiche. Akira, Pai e Jacky devono quindi affrontare una serie di avventure e combattimenti, incontrando personaggi amici e nemici, tra cui i personaggi Jeffrey, Wolf, Leon per salvare Sarah. Ritrovatala, grazie anche a Kagemaru, Akira e i suoi amici devono stavolta muoversi per salvare Pai dal matrimonio combinato con Ryu Kaurun. Sventato il matrimonio, anche grazie allaiuto del maestro Shun Di, Akira e gli altri hanno un nuovo scontro con la Dural della dottoressa Eva Durix, dove escono vittoriosi, mentre il robot e la dottoressa rimangono imprigionati nelledificio in fiamme, ma Eva riuscirà a salvarsi e a costruire una nuova Dural.

La seconda parte della serie anime si svolge a tre anni di distanza. Pai e Jacky hanno coronato i rispettivi sogni di diventare attrice e pilota di formula Indy. Partiti per andare a trovare Akira scoprono di essere, insieme ai loro amici, su una lista. Con laiuto di Leon scoprono che unorganizzazione criminale sta finanziando gli studi della dottoressa Durix, scampata dallincendio ora tornata per vendicarsi, per la costruzione di una nuova Dural, e per farlo stanno raccogliendo informazioni sui più forti combattenti sulla Terra. Per fermare Akira, la dottoressa si fa aiutare da Onimaru, cresciuto nel villaggio di Hagakure e che vuole farla pagare a Kagemaru, divenuto capo del villaggio al suo posto, uccidendo i suoi amici. Akira e i suoi amici però riescono a sconfiggere Dural Gold e stavolta in maniera definitiva, con Eva che muore precipitando in un baratro. La lista di combattenti rimane nelle mani dellorganizzazione e lanime si conclude con limmagine dei protagonisti del videogioco contro Dural e una voce che dice Arrivederci al livello di gioco superiore.

La prima serie dellanime presenta la particolarità della presenza di una documentazione tecnica delle varie tecniche di combattimento: le tecniche le relative mosse vengono spiegate interrompendo il corso della storia e aprendo un filmato al rallentatore dei movimenti eseguiti dai personaggi in cui il narratore ne spiega i punti essenziali. Queste tecniche vengono eseguite dai personaggi essenzialmente Akira per lattacco finale il "colpo di grazia" contro un capo o personaggio importante del Koenkan.

                                     

2.1. Personaggi Principali

  • Alexander, è lo scoiattolino di Jacky e Sarah, mascotte del gruppo. Esiste solo nellanime.
  • Sarah Bryant, è una ragazza gentile e generosa, bella e formosa. Porta sempre con sé uno scoiattolo, Alexander, e aiuta il fratello Jacky come Race queen durante le corse. Verrà catturata da Eva Durix e diventerà una nemica nel corso della serie a causa di un lavaggio del cervello che la trasforma nel "Soldato perfetto". Allinizio della serie ha una cotta per Akira ma successivamente verrà attratta da Kagemaru.
  • Dural, androide creato dalla dottoressa Eva Durix, già di base è programmata con tutte le tecniche di lotta nei più abili professionisti della serie, capace di migliorarsi più combatte aumentando forza e capacità generali; tuttavia è solo una macchina programmata e quindi incapace di reagire agli imprevisti La versione finale, Dural Gold, è stata migliorata, fornendogli le onde cerebrali tramite dei dispositivi speciali, Eva riesce a darle la "fantasia" cioè la possibilità di adattarsi alle situazioni e non agire come un limitato programma, diventando una vera e propria intelligenza artificiale autonoma sebbene sempre sottomessa agli ordine della sua padrona e creatrice
  • Akira Yuki, il protagonista della serie, ama mangiare ed è pigro ma è anche un formidabile maestro di arti marziali. Akira combatte solo quando vede qualcuno in difficoltà. In questa trasposizione animata è ben diverso dal videogioco: è un personaggio amante del cibo, spiritoso e a volte impacciato, a differenza della controparte del videogioco dove è invece un ragazzo serio e disciplinato.
  • Pai Chan, una ragazza cinese con lunghi codini, ha un contrasto con suo padre Lao Chan. Litiga spesso con Akira e si arrabbia facilmente.
  • Leon Rafalle, è lerede della famiglia Rafalle, che gestisce una potente compagnia con sede in Francia. Detesta questa sua eredità e odia suo padre; diventerà amico di Akira e lo aiuterà durante la ricerca dei suoi amici in Europa. Nella seconda serie diventerà una delle vittime dellorganizzazione cercando di aiutare i suoi amici grazie alla sua posizione nella società del padre, che collabora col misterioso gruppo, oltre che per il fatto di essere un esperto di arti marziali
  • Jacky Bryant, un pilota di Formula Indy che viaggia con sua sorella Sarah quando non gareggia. Molto geloso di lei, è un grande fan di Bruce Lee ed il "rampollo" anche se più volte rinnega la sua condizione di una famiglia ricca.
                                     

2.2. Personaggi Kohenkan

  • Jimmy Gates, è il comandante supremo del Kohenkan negli Stati Uniti. Allapparenza si mostra come un ragazzino tra i 12 e i 15 anni, ma in realtà è un uomo molto astuto e spietato; nonostante il fisico appaia così fragile, è molto forte, tanto da poter competere con Akira e uccidere a mani nude un suo sottoposto. Gestisce tra laltro un casinò sotterraneo dove si svolgono incontri illegali di lotta. Disprezza profondamente lamicizia che lega i protagonisti e non la capisce, ma alla fine Akira riuscirà a farselo amico e questi lo aiuterà a lasciare lAmerica e raggiungere i suoi compagni.
  • Yan Hong, è il fratello minore di Yan Wei Min, essendo più giovane si ritiene anche più forte di suo fratello. Coi suoi uomini si finge della polizia e arresta le sorelle Owen appena laereo dei protagonisti arriva a Hong Kong, dopodiché passa ad occuparsi di loro, inseguendoli per mezza città.
  • Yan Wei Min è linviato speciale di Ryu negli Stati Uniti per ritrovare e recuperare la sua promessa sposa Pai. Tenterà più volte di recuperarla e sbarazzarsi di Akira, ma fallirà. Alla fine verrà eliminato dallOrganizzazione stessa. Ha un fratello minore pressoché identico di aspetto che apparirà a Hong Kong.
  • Ryu Kaurun, promesso sposo di Pai e vicemaestro del Kohenkan, nonché discepolo di Lau Chan. È il responsabile della trasformazione del Kohenken da scuola di arti marziali in organizzazione criminale. Avrà una conversione finale, in cui confesserà al suo maestro Lau di non aver desiderato altro che poter essere come lui, pentendosi di ciò che ha fatto con il Kohenken. Verrà ucciso da Dural, nel tentativo di difendere il suo maestro dalla creatura meccanica.
  • Sorelle Owen, sono due sorelle Elisa e Isabell al servizio del Kohenken, sono i capi della sede distaccata di Amsterdam e controllano le operazioni del gruppo in tutta lEuropa. Compaiono due volte nel corso della storia, la prima volta vengono sconfitte da Akira e Leon, tuttavia riescono a fuggire e vengono definitivamente messe Knock-out da Sarah mentre era influenzata da Eva. La seconda volta attirano i protagonisti nella prima classe di un volo aereo diretto a Hong Kong dove vi è la sede centrale del KohenKan e combattono insieme ad un loro manipolo di guerriere le Amazzoni Owen. Vengono messe Knock-out dai protagonisti e in seguito arrestate, ma la nella polizia stessa militano numerosi membri dellorganizzazione marziale criminale. Elisa veste con abiti principeschi e usa come armi dei ventagli, in realtà composti da lame dacciaio che possono lanciare aculei velenosi, sono molto taglienti e, nel caso finiscano gli aculei, possono essere lanciati direttamente come se fossero pugnali. Isabell indossa abiti più maschili, uno smoking violaceo con sotto una camicia bianca. Tengono molto luna allaltra, al punto che quando vede la sorella sconfitta, Isabell decide subito per la fuga.
  • Eva Durix, creatrice di Dural e scienziata al servizio di Ryu Kaurun col quale sembra anche avere un rapporto oltre il professionale ed ha dato lei ordine a Kagemaru di rapire Sarah per trasformarla in una super guerriera. Donna sadica, crudele, e spietata, è lei a uccidere Ryu sparandogli e si dichiara disposta a uccidere chiunque pur di raggiungere i propri scopi. Quando Akira sconfigge il suo robot finale nella seconda serie rischia di precipitare in un baratro ma viene salvata da Akira che le dice che, nonostante meriti di morire, deve sopravvivere per espiare le proprie colpe. Eva, in quel momento, capisce qual è la vera forza di Akira, ma dice al ragazzo di non poter accettare il futuro che lui le voleva offrire e lascia la sua mano, precipitando e morendo con il sorriso sul volto.


                                     

2.3. Personaggi LOrganizzazione

Nemici principali della seconda serie. Sono un gruppo di potenti uomini che hanno influenza politica ed economica assoluta su tutto il pianeta; si ignorano le sue origini, ma risulta influenzare i disordini mondiali ai tempi di Hitler e persino di Napoleone. Hanno apparentemente il totale controllo sulla "Rafalle Company", sono conosciuti e temuti da diversi individui di rilievo del pianeta; loro particolare interesse è la guerra conseguentemente sono molto interessati a "Durral" come nuovo sicario e soldato perfetto; inoltre i ninja di Onimaru lavorano per loro conto. Non verranno mai rivelate le loro identità, si mostrano sempre in penombra attraverso dei monitor a quasi tutti i loro sottoposti, eccetto Eva ai cui è concesso incontrarli personalmente. I leader sembrano essere sei individui di alto status sociale quattro uomini e due donne. Il loro quartier generale è situato nelle montagne dellHimalaya.

  • Vandoll Rafalle, padre di Leon e presidente della "Rafalle Company", compare marginalmente nella prima serie, come conoscente di Ryu e interessato al lavoro della Dott.ssa Durrix con cui sarà costretto a collaborare nella 2ª serie dallOrganizzazione. La sua società si occupa dello sviluppo bellico-militare per conto dellOrganizzazione
  • Dott. Ivanoff è il capo delle ricerche tecnologico della "Rafalle Company", ammira profondamente il lavoro della dott.ssa Durrix e collaborerà con lei per lo sviluppo di Durral Gold
  • Onimaru, in gioventù era nello stesso villaggio di Kagemaru si sfiderà con lui per diventare capo del loro villaggio, ma, pur vincendo, gli verrà negato dal precedente capo di succedergli ritenendolo troppo spietato, preferendo Kagemaru per la sua lealtà, quindi lo abbandonerà il luogo, diventando un criminale mercenario. Verrà assoldato con un esercito ninja dallOrganizzazione per ricercare gli obbiettivi necessari allo sviluppo di Durral. Dopo una pesante sconfitta subita da Akira deciderà di fare da cavia lui stesso per il perfezionamento di Durral con le onde cerebrali, lo scontro lo porterà alla morte, ma prima di spirare si congratulerà con Dural, augurandosi che uccida tutti i suoi nemici.
                                     

3. Sigle

Giapponesi: apertura

  • episodi 1-24: Wild Vision, cantata da Kouji Hayashi
  • episodi 25-35: Ai ga Tarinaize, cantata da Mitsuyoshi Takenobu

Giapponesi: chiusura

  • episodi 25-35: Eien no Mannaka de, cantata da Akiko Seko
  • episodi 19-24: Kyouhansha, cantata da Vivian Hsu
  • episodi 1-18: Kuchiburu no Shinwa, cantata da Vivian Hsu

Italiane: apertura

  • Virtua Fighter, versione italiana di Wild Vision, cantata da Massimo Dorati

Italiane: chiusura

  • Tra cielo e terra, versione italiana di Kuchiburu no Shinwa, cantata dai Dhamm
                                     

4. Accoglienza

Hanami Gumi ha comparato lanime di Virtua Fighter con il videogioco affermando che è "uno dei migliori anime che ha origini in un videogioco". Nella recensione si legge che la trama non è confusionaria e ha una buona caratterizzazione dei personaggi e anche una buona musica. Asian Stuff ha commentato affermando che erano stanchi dei continui tornei di arti marziali presenti negli anime, e questa serie offriva un qualcosa di nuovo. Davide Landi di MangaForever lo ha classificato come il quinto migliore anime basato su videogiochi picchiaduro.