ⓘ Il negro del Narciso, è un racconto di Joseph Conrad, pubblicato nel 1897 e considerato il punto di partenza della fase migliore dellattività letteraria di Conr ..

                                     

ⓘ Il negro del "Narciso"

Il negro del "Narciso", è un racconto di Joseph Conrad, pubblicato nel 1897 e considerato il punto di partenza della fase migliore dellattività letteraria di Conrad.

La prefazione dellautore è considerata uno dei suoi migliori saggi letterari e, più in generale, un manifesto dellimpressionismo in letteratura.

Negli Stati Uniti venne pubblicato col titolo The Children of the Sea: A Tale of the Forecastle, dietro insistenza delleditore Dodd, Mead and Company, non perché la parola "nigger" fosse ritenuta offensiva, ma perché egli reputava che nessuno avrebbe acquistato un libro sulla storia di un uomo nero.

                                     

1. Trama

Una nave a vela battente bandiera britannica, il mercantile "Narciso", salpa dal porto indiano di Bombay per navigare fino a Londra, sul finire del XIX secolo. Lequipaggio raccoglie unumanità varia: vecchi lupi di mare e giovani inesperti, tipi loschi e anime semplici. Il protagonista, James Wait, è un marinaio nero delle Indie occidentali, ultimo a rispondere allimbarco sul mercantile. Durante il viaggio, in alto mare, Wait si dichiara ammalato: colpito dalla tubercolosi, contratta prima di imbarcarsi; la sua infermità stimola la solidarietà e lumanità di molti membri dellequipaggio, cinque dei quali lo salvano a rischio della loro vita durante una tempesta al largo del Capo di Buona Speranza. Il Capitano Alistoun ed il vecchio marinaio Singleton rimangono invece indifferenti e insensibili, concentrati sulla nave. Verso la fine del viaggio James Wait sembra star meglio, e chiede di poter lavorare, ma il capitano glelo vieta, e lo relega al suo giaciglio, negandogli la possibilità di sentirsi un uomo come gli altri. Gli animi si esasperano, rischiando lammutinamento. Di colpo, la morte improvvisa di Wait risolve la crisi. Tra preghiere biascicate a fior di labbra, il suo corpo scivola in mare, liberando la nave da un fardello simile a una maledizione.

                                     

2. Interpretazioni

Secondo i critici, il racconto è unallegoria sul tema della solidarietà e dellisolamento, con il microcosmo della nave a rappresentare una versione in scala ridotta della società umana. Conrad parrebbe suggerire che la solidarietà umana sia un sentimento strettamente personale e che unelevata sensibilità verso chi soffre possa essere negativa per il mantenimento di un corretto ordinamento sociale.

                                     

3. Edizioni

  • Il negro del Narciso, traduzione di Salvatore Asaro, con uno scritto di Italo Calvino, Roma, Edizioni Croce, 2013, ISBN 978-88-64-02190-4.
  • Il negro del "Narciso", traduzione di Edgardo Baldi, Milano, Sonzogno, 1927.
  • Il nero del "Narciso, traduzione di Alda Politzer, Milano, Mondadori, 1950
  • Il negro del narcissus, traduzione di Franca Brea, Fidenza, Mattioli 1885, 2014 ISBN 978-88-6261-368-2
  • Il negro del Narciso, traduzione di e introduzione di Umberto Pittola, Milano, Corticelli, 1926.
  • EN Nigger of the Narcissus, London, William Heinemann, 1921. URL consultato il 12 aprile 2015.