ⓘ Ovambo. Gli Ovambo sono unetnia di ceppo bantu che abita una regione della Namibia settentrionale detta Ovamboland, lungo il confine con lAngola. Il gruppo è su ..

                                     

ⓘ Ovambo

Gli Ovambo sono unetnia di ceppo bantu che abita una regione della Namibia settentrionale detta Ovamboland, lungo il confine con lAngola. Il gruppo è suddiviso in otto sottogruppi principali: Ondonga, Ukwanyama, Ukwambi, Ongandjera, Ukualuudhi, Ombalantu, Onkolonkadhi e Eunda, e costituisce letnia più numerosa della Namibia. Parlano diverse lingue denominate collettivamente lingue oshiwambo, fra cui il kwanyama e lo ndonga.

Gli Ovambo sono originari dellalta valle dello Zambesi, e giunsero in Ovamboland intorno al XIV secolo in seguito ad una delle grandi migrazioni bantu. LOvamboland è un territorio di pianure sabbiose attraversate da piccoli corsi dacqua chiamati oshanas, che periodicamente alluvionano la regione. La parte settentrionale del territorio è caratterizzata da una vegetazione subtropicale.

                                     

1. Cultura e religione

A partire dal 1870 lOvamboland divenne meta dei missionari finlandesi, che convertirono gran parte degli Ovambo al Cristianesimo luterano. Gli Ovambo moderni vestono alloccidentale e hanno abbandonato gran parte delle loro tradizioni. I matrimoni ovambo, che coniugano riti luterani e pratiche tradizionali, sono lo specchio del sincretismo religioso di questo popolo.

Le abitazioni ovambo, dette kraal, sono costituite da un insieme di capanne adibite a diverse funzioni circondate da recinti di grossi pali verticali, ma non sono rare le abitazioni costruite alloccidentale, in blocchi di cemento. Lacqua corrente è fornita in genere da fontane pubbliche.

Gli Ovambo vivono principalmente di allevamento, pesca e agricoltura. Allevano capre, vacche e galline, ed occasionalmente qualche maiale. I giovani hanno il compito di pascolare il bestiame. Coltivano principalmente miglio, da cui viene prodotto un denso porridge. Altre coltivazioni includono fagioli, angurie, zucche e sorgo. Durante la stagione delle piogge, quando gli oshanas sono ricchi dacqua, la dieta degli Ovambo si arricchisce di pesce, uccelli e rane.

Gli Ovambo sono anche abili artigiani, e producono cestini, ceramiche, gioielli, manufatti di legno, frecce e spade di ferro, strumenti musicali e medaglioni davorio detti omakipa.

La religione tradizionale ovambo è caratterizzata dalla credenza negli spiriti buoni e cattivi, e dal culto di Kalunga, lo spirito supremo. Gli Ovambo credono che Kalunga assuma sembianze umane e si muova fra gli uomini inosservato, e che abbia il compito di proteggere il villaggio dalla carestia e dalla epidemie. La vita ovambo è scandita tuttoggi da numerose superstizioni legate alle credenze tradizionali. Per esempio, se un uomo entra nel kraal del capo, si pensa che debba togliersi i sandali, oppure un membro della famiglia reale morirà. Il fuoco acceso nel kraal del capo non deve mai spegnersi, altrimenti lintero villaggio scomparirebbe.

I capi dei villaggi sono membri della famiglia reale di Ovamboland, noti come aakwanekamba ; lappartenenza alla famiglia reale è basata su relazioni di eredità matrilinee.